Una tercera persona fue curada del VIH, reportan los científicos

Salud y medicina

Una mujer se convirtió en la tercera persona en curarse del VIH, el virus que causa el SIDA, después de recibir un trasplante de células madre que utilizó células de la sangre del cordón umbilical, informaron científicos el martes 15 de febrero. Las otras dos personas se curaron del VIH, Timothy Brown y Adam Castillejo recibieron trasplantes de médula ósea de donantes que portaban una mutación genética que bloquea la infección por VIH, informó anteriormente Live Science. Estos trasplantes contenían células madre hematopoyéticas adultas, que son células madre que se convierten en todo tipo de células sanguíneas, incluidos los glóbulos blancos, un componente clave del sistema inmunitario.

Esta mutación genética es rara y se ha identificado en solo unos 20,000 donantes de médula ósea hasta la fecha, informó The New York Times. El procedimiento de trasplante de médula ósea en sí tiene un alto costo para el cuerpo, tanto durante el procedimiento altamente invasivo como durante algún tiempo después. Tanto en Brown como en Castillejo, las células inmunitarias de la médula ósea de los donantes lanzaron un ataque contra las células del cuerpo de los pacientes; esta condición se conoce como “enfermedad de injerto contra huésped”. Sin embargo, después de esta reacción inicial, ambos hombres se curaron del VIH. Sin embargo, la mujer recientemente curada del VIH tuvo una experiencia muy diferente a la de los dos hombres curados antes que ella.

Dejó el hospital solo 17 días después de su procedimiento, sin ningún signo de enfermedad de injerto contra huésped, dijo al Times el Dr. JingMei Hsu, médico de la paciente en el Weill Cornell Medicine en Nueva York. Su caso disipa una teoría existente de que desencadenar la enfermedad de injerto contra huésped podría ser un paso necesario para curar a alguien del VIH, dijo al Times la Dra. Sharon Lewin, presidenta electa de la Sociedad Internacional del SIDA, que no participó en el trabajo.

Además de ser seropositiva, la mujer padecía leucemia mieloide aguda, un cáncer que afecta a las células productoras de sangre en la médula ósea, informó Reuters. Había recibido la sangre del cordón umbilical como tratamiento tanto para el cáncer como para su VIH, ya que sus médicos identificaron a un donante con la mutación genética que bloquea el VIH. La sangre de cordón contiene una gran cantidad de células madre hematopoyéticas; la sangre se recolecta en el momento del nacimiento del bebé y luego es donada por los padres, según el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering (MSK).

La sangre del cordón umbilical ofrece una ventaja sobre la médula ósea porque los donantes no necesitan ser “compatibles” estrechamente con el receptor del trasplante, según MSK. Para los trasplantes de médula ósea, los médicos verifican el tipo de tejido del antígeno leucocitario humano (HLA) del donante y del receptor, que se refiere a si los individuos llevan proteínas específicas, llamadas HLA, en los tejidos de sus cuerpos. Los HLA vienen en diferentes sabores, y estos sabores deben coincidir estrechamente entre un donante de médula ósea y un receptor para evitar una reacción inmunitaria catastrófica.

Pero debido a que el sistema inmunitario de un bebé aún es bastante inmaduro en el momento del nacimiento, los HLA del bebé y del receptor de sangre del cordón umbilical no tienen que coincidir tanto como los HLA de un donante y receptor de médula ósea, señala MSK. Las células inmaduras del bebé se adaptan al cuerpo del receptor más fácilmente que las células adultas. En el caso de la mujer, su donante fue “parcialmente compatible” y también recibió células madre de un pariente cercano para ayudar a reforzar su sistema inmunológico después del procedimiento de trasplante, informó el Times.

“El trasplante del pariente es como un puente que la llevó hasta el punto en que la sangre del cordón umbilical pudo hacerse cargo”, dijo el Dr. Marshall Glesby, experto en enfermedades infecciosas de Weill Cornell Medicine y parte del equipo de investigación al Times.

El procedimiento de la mujer tuvo lugar en agosto de 2017, según The Guardian. Ella eligió dejar de tomar medicamentos antirretrovirales, el tratamiento estándar para el VIH, 37 meses después de su trasplante, informó el Times. Han pasado más de 14 meses desde entonces, y aún no se pueden encontrar rastros del virus o anticuerpos contra el virus en su sangre, informó el Times.

El caso de la mujer es parte de un estudio más amplio realizado en EE. UU. que seguirá a un total de 25 personas con VIH, informó Reuters. Estos individuos se someterán a un trasplante de células madre del cordón umbilical para el tratamiento del cáncer, y los organizadores del ensayo luego los monitorearán para ver si su estatus de VIH cambia después del procedimiento. En general, la sangre del cordón umbilical está más disponible y es más fácil de combinar con los receptores que la médula ósea. Por eso, algunos científicos creen que el procedimiento puede ser más accesible que los trasplantes de médula ósea para pacientes con VIH.

“Estimamos que hay aproximadamente 50 pacientes por año en los EE. UU. que podrían beneficiarse de este procedimiento”, dijo el Dr. Koen van Besien, director del programa de trasplante de células madre en Weill Cornell Medicine y uno de los médicos involucrados en el tratamiento a The Guardian. En todo el mundo, casi 38 millones de personas viven con el VIH, según el Times.

“La capacidad de usar injertos de sangre de cordón umbilical parcialmente compatibles aumenta en gran medida la probabilidad de encontrar donantes adecuados para tales pacientes”, dijo van Besien.

Fuente: Live Science.

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