Esta nueva técnica de imagen muestra los vasos sanguíneos como nunca antes los hemos visto

Biología

Los vasos sanguíneos son muy importantes cuando se trata del funcionamiento saludable del cuerpo, y los investigadores y los profesionales de la salud necesitan saber tanto como sea posible acerca de adónde van estos diminutos canales de transporte. Una técnica de visualización 3D recientemente desarrollada debería ayudar. Se llama VascuViz y utiliza una mezcla de polímeros de fraguado rápido que llena los vasos sanguíneos y los hace visibles para una amplia variedad de tecnologías de escaneo a medida que se mueven alrededor de los tejidos y órganos. Las pruebas de laboratorio con ratones hasta el momento indican que funciona a diferentes escalas, desde las arterias más grandes hasta los capilares más pequeños, y se puede usar para mostrar detalles que de otro modo se perderían con las técnicas convencionales, lo que mejora nuestra comprensión de cómo funcionan los tejidos.

“Ahora, en lugar de utilizar una aproximación, podemos estimar con mayor precisión características como el flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos reales y combinarlo con información complementaria, como la densidad celular”, dice el ingeniero mecánico Akanksha Bhargava, de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Maryland.

Las medidas tomadas por VascuViz luego pueden ingresarse en simulaciones de computadora del flujo sanguíneo, incluidos modelos de cáncer, para determinar cómo fluye la sangre, algo que es esencial para comprender cómo funcionan las enfermedades y cómo podrían progresar. Lo que hace que la nueva técnica sea tan útil es que ofrece un enfoque todo en uno, proporcionando resultados y un nivel de detalle que normalmente requeriría varios escaneos y varios métodos diferentes para lograrlo. Los métodos de imágenes existentes, como la resonancia magnética nuclear (RMN), la tomografía computarizada (TC) y la microscopía, tienen su función en el estudio de los vasos sanguíneos en el laboratorio, pero no funcionan tan bien juntos y deben ejecutarse por separado.

“Por lo general, si desea recopilar datos sobre los vasos sanguíneos en un tejido determinado y combinarlos con todo su contexto circundante, como la estructura y los tipos de células que crecen allí, debe volver a etiquetar el tejido varias veces, adquirir múltiples imágenes y juntar la información complementaria”, dice Arvind Pathak, Profesor Asociado de Radiología y Oncología en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

“Este puede ser un proceso costoso y lento que corre el riesgo de destruir la arquitectura del tejido, lo que impide nuestra capacidad de utilizar la información combinada de formas novedosas”.

La técnica VascuViz utiliza una combinación de agentes de imágenes: BriteVu (utilizado en tomografías computarizadas) y Galbumin-Rhodamine (utilizado en resonancias magnéticas). Lo que se produce entonces es un modelo tridimensional maravillosamente detallado de la posición de los vasos sanguíneos.

Si bien VascuViz solo se ha probado en ratones hasta ahora, también debería funcionar con éxito en humanos, y los elementos necesarios para ello ya están disponibles y tienen un precio asequible. Los tumores cancerosos, los músculos de las piernas, el cerebro, los tejidos renales y el sistema circulatorio podrían ser visualizados por VascuViz, dice el equipo detrás del proyecto, y mucho más. Puede ver el tipo de potencial que tiene este nuevo enfoque.

“Esperamos que estos avances en imágenes vasculares preclínicas, junto con los nuevos enfoques de visualización que se presentan aquí, abran nuevos horizontes para la biología de sistemas basados ​​en imágenes de la vasculatura y ayuden a responder preguntas importantes en el campo más amplio de la microcirculación y su papel en la salud y la enfermedad”, escribe el equipo.

La investigación ha sido publicada en Nature Methods.

Fuente: Science Alert.

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