Arañas gigantes están a punto de colonizar la Costa Este de Estados Unidos, pero esto podría ser bueno

Biología

Las arañas Joro grandes y de aspecto aterrador se han extendido desde Asia hasta el sur de los Estados Unidos y ahora están listas para colonizar los climas más fríos del país, pero no hay nada que temer y podrían terminar ayudando a los ecosistemas locales. Eso es según los científicos que han estado estudiando a los invasores arácnidos desde que llegaron por primera vez a Georgia alrededor de 2013. En unos pocos años, las telarañas doradas tejidas por las arañas de color amarillo brillante, azul oscuro y rojo se han convertido en algo común en todo el estado, y una nueva investigación sugiere que serán las siguientes en trepar por la costa este.

“La razón por la que nos involucramos en este proyecto fue porque literalmente cayeron en nuestro regazo”, dijo el viernes a la AFP Andy Davis, ecologista de la Universidad de Georgia.

“Están en todas partes aquí en el norte de Georgia, están en todo mi patio trasero”.

Davis se dedicó a estudiar al nuevo residente, comparándolo con la araña de seda dorada, que llegó al sureste de los Estados Unidos hace unos 160 años desde los trópicos. Escribiendo en un artículo publicado en la revista Physiological Entomology, él y su coautor Ben Frick encontraron similitudes pero también diferencias notables entre los parientes.

La tasa metabólica de la araña Joro es aproximadamente el doble que la de su prima, su corazón late un 77% más rápido y puede sobrevivir heladas breves. También crecen más rápido.

Juntos, estos rasgos significan que puede sobrevivir mejor en climas más fríos, lo que no es del todo sorprendente, dado que es nativo del Japón templado. También son expertos en planear, tejiendo telarañas que actúan como paracaídas y atrapan corrientes de aire, lo que les permite volar hasta 160 kilómetros.

El artículo examinó los registros de iNaturalist, que rastrea los avistamientos de animales, y descubrió que el área de distribución de la araña ya se había extendido mucho más allá de Georgia para abarcar los estados cercanos de Carolina del Sur, Carolina del Norte y Tennessee. Incluso hubo un informe de la lejana Oklahoma. Abandonados a sí mismos, las Joros probablemente se abrirían camino por la costa durante 20 años, pero probablemente sucederá más rápido si hacen autostop en vehículos, dijo Davis.

Pidiendo clemencia
Es probable que así sea como llegaron a los Estados Unidos en primer lugar: una polizón hembra puso sus huevos cuando aterrizó en un barco, o un saco de huevos fue traído y eclosionado en primavera. Las especies invasoras a menudo están vinculadas a la destrucción, como la mosca linterna manchada, nativa del sudeste asiático que llegó al estado de Pensilvania en EE. UU. en 2014 y se sabe que diezma los árboles frutales y las plantas ornamentales. Pero los números explosivos de los Joros no son necesariamente motivo de preocupación, argumentó Davis.

“La araña de seda dorada está en todas partes en el sureste y no está causando ningún daño. Ha estado aquí tanto tiempo, se integró en el ecosistema y el Joro podría seguir la misma trayectoria”, dijo.

De hecho, podría proporcionar una comida sustanciosa para los depredadores nativos, como las avispas pintorescas, que cazan arañas. Otros beneficiarios podrían incluir lagartijas locales.

Otra ventaja: las joros también se alimentan de insectos que las arañas locales no comen, como la chinche apestosa marrón marmolada adulta. Tampoco son agresivos con los humanos, ni sus colmillos son lo suficientemente grandes como para representar algún tipo de amenaza, enfatizó Davis, quien pidió clemencia y comprensión, no estigmatización.

“Realmente no creo que las Joros merezcan ser aplastadas o asesinadas como la mosca linterna moteada; realmente no quieren atraparnos y tampoco es culpa de ellas que estén aquí. Literalmente nos acompañaron en el viaje”, dijo.

Fuente: Phys.org.

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