El mal sueño puede engordar, según estudio

Salud y medicina

Si necesita otra razón para asegurarse de dormir lo suficiente cada noche, un nuevo estudio encontró que la falta de sueño está relacionada con un aumento en la acumulación de grasa, especialmente la grasa abdominal no saludable en el vientre. El experimento aleatorizado involucró a 12 voluntarios sanos no obesos durante un período de 21 días y descubrió que la falta de sueño suficiente en los participantes con sueño restringido estaba relacionada con un aumento del 9% en el área de grasa abdominal total y un aumento del 11% en la grasa visceral abdominal.

Este tipo de grasa visceral se acumula en el interior del abdomen alrededor de los órganos internos y anteriormente se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas y metabólicas. Si bien el cuerpo normalmente deposita la grasa debajo de la piel, no dormir lo suficiente parece moverla más profundamente a las áreas viscerales alrededor de los órganos, dicen los investigadores, donde potencialmente puede causar más daño.

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(Covassin et al., Journal of the American College of Cardiology, 2022)

“El sueño inadecuado parece redirigir la grasa al compartimiento visceral más peligroso”, dice el cardiólogo Virend Somers de la Clínica Mayo en Minnesota.

“Es importante destacar que, aunque durante el sueño de recuperación hubo una disminución en la ingesta de calorías y el peso, la grasa visceral continuó aumentando. Esto sugiere que el sueño inadecuado es un desencadenante previamente no reconocido de la acumulación de grasa visceral, y que recuperar el sueño, al menos en el corto término, no revierte la acumulación de grasa visceral”.

Los voluntarios se dividieron en dos grupos en el transcurso del experimento, un grupo durmió nueve horas por noche y el otro grupo tuvo que arreglárselas con solo cuatro horas de sueño, en el transcurso de dos semanas. Tres meses después, se repitieron las pruebas con los participantes intercambiando grupos.

Además de las diferencias en la acumulación de grasa visceral, los investigadores notaron que los participantes que dormían menos también consumían un promedio de más de 300 calorías adicionales por día, consumiendo alrededor de un 13% más de proteína y un 17% más de grasa. El gasto de energía se mantuvo mayormente igual. A lo largo del estudio, el equipo monitoreó la ingesta y el gasto de energía, el peso corporal, la composición corporal, la distribución de grasa (incluida la grasa visceral dentro del abdomen) y los biomarcadores circulantes del apetito, y algunos de los cambios biológicos aparentes no se habrían notado fuera de un evaluación científica completa, dicen los investigadores.

“La acumulación de grasa visceral solo se detectó mediante tomografía computarizada y, de lo contrario, se habría pasado por alto, especialmente porque el aumento de peso fue bastante modesto, solo alrededor de una libra”, dice la primera autora del estudio, Naima Covassin, investigadora de medicina cardiovascular en la Clínica Mayo.

“Las medidas de peso por sí solas serían falsamente tranquilizadoras en términos de las consecuencias para la salud de un sueño inadecuado”.

El hecho de que la acumulación de grasa abdominal sea difícil de detectar lo hace aún más peligroso. Alrededor de un tercio de los adultos en los EE. UU. no duermen lo suficiente de manera regular, y factores como el trabajo por turnos y el uso nocturno de pantallas contribuyen al problema.

Sabemos que dormir lo suficiente es importante para las funciones cerebrales, como la memoria, para mantener el cuerpo bien hidratado, para protegerse contra la demencia y para una serie de otras razones de salud mental y física. Lo que este estudio ayuda a mostrar es que también puede haber muchos efectos colaterales en términos de otros riesgos para la salud. Además de asegurarse de que nuestros períodos de sueño sean regulares y de duración suficiente, los investigadores recomiendan más ejercicio y opciones de alimentos saludables como formas de prevenir la acumulación de grasa abdominal.

“A largo plazo, estos hallazgos implican que el sueño inadecuado contribuye a las epidemias de obesidad y enfermedades cardiovasculares y metabólicas”, dice Somers.

La investigación ha sido publicada en el Journal of the American College of Cardiology.

Fuente: Science Alert.

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