Esto es lo que debes saber sobre la viruela del mono

Salud y medicina

Están apareciendo casos del raro virus de la viruela del simio en Europa y Estados Unidos, lo que sugiere que el virus relacionado con la viruela se está propagando localmente en lugar de aparecer debido a los viajes a países donde el virus es endémico, principalmente África central y occidental. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades están investigando posibles casos en los EE. UU., incluido un caso confirmado en un hombre en Massachusetts. “Los CDC están instando a los proveedores de atención médica en los EE. UU. a estar atentos a los pacientes que tienen enfermedades cutáneas consistentes con la viruela del simio, independientemente de si han viajado o tienen factores de riesgo específicos para la viruela del simio e independientemente del género u orientación sexual”, dijeron los representantes de los CDC en un comunicado.

Después de que se confirmaran unos 100 casos en toda Europa, la Organización Mundial de la Salud también anunció el viernes 20 de mayo que celebraría una reunión de emergencia para discutir los brotes, informó Reuters. Aunque los temores de otra pandemia probablemente sean altos, los expertos no esperan que la viruela símica alcance tales niveles de transmisión, ya que el virus no se propaga tan fácilmente como el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, según Reuters. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre la viruela del simio y los brotes actuales.

¿Qué es la viruela del mono?
La viruela del mono es una enfermedad causada por el virus de la viruela del mono (género Orthopoxvirus). El virus está estrechamente relacionado con otros virus de la “varicela” como el vaccinia, la variola mayor y menor (que causan la viruela) y el virus de la viruela bovina, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La viruela del mono se identificó por primera vez en 1958 en colonias de monos, y luego nuevamente en 1970 en un ser humano en lo que ahora es la República Democrática del Congo. En los años siguientes, surgieron brotes de viruela del simio en áreas de África central y occidental, según los CDC.

¿La viruela del simio es mortal?
La viruela del mono generalmente sigue su curso, resolviéndose por sí sola, en un período de dos a cuatro semanas, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, pueden ocurrir casos graves, y hoy alrededor del 3% al 6% de los infectados con la enfermedad mueren a causa de ella, anotó la OMS. El riesgo de muerte es mayor entre los niños pequeños. Las personas menores de 40 a 50 años de edad también pueden ser más vulnerables a la viruela del simio porque las vacunas contra la viruela, que ayudan a proteger a una persona de contraer la viruela del simio, se detuvieron después de que se erradicó la enfermedad, en diferentes momentos en diferentes países. Los casos actuales de viruela del simio parecen estar relacionados genéticamente con la variante que se propaga predominantemente en África Occidental y es menos mortal, con una tasa de letalidad de alrededor del 1% en estas regiones remotas, informó Nature News.

¿Cuáles son los síntomas de la viruela del simio?
Como muchos virus, la viruela del simio comienza con fiebre, escalofríos, fatiga, dolores musculares y dolor de cabeza, pero también causa inflamación de los ganglios linfáticos, según los CDC. De uno a tres días después de que comienza la fiebre, las personas pueden desarrollar una erupción que comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo. La erupción evoluciona a través de varias etapas antes de desaparecer. Primero, aparecen máculas o manchas de color marrón claro en todo el cuerpo. A continuación, aparecen las llamadas pápulas, que son protuberancias elevadas. Después de eso, la erupción se transforma en vesículas y pústulas, que parecen granos llenos de pus. Finalmente, estos se forman costras y se caen. La enfermedad suele tardar de dos a cuatro semanas en resolverse, señalan los CDC.

¿Cómo se propaga la viruela del simio?
La viruela del mono es una enfermedad zoonótica, lo que significa que generalmente se transmite de un reservorio animal a los humanos. Se desconocen los huéspedes animales primarios, pero podrían incluir varias especies de roedores o primates, según la OMS. El virus también se puede propagar entre personas a través del contacto cercano sostenido. Ese contacto cercano puede ocurrir a través de lesiones en la piel, gotitas respiratorias, fluidos corporales o materiales contaminados como ropa de cama, según la OMS. La viruela del mono es mucho menos contagiosa que el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Sin embargo, los científicos están investigando actualmente el genoma de algunos de estos nuevos casos de viruela del simio, para ver si hay alguna mutación que pueda aumentar la transmisión, informó Nature News.

¿Se puede tratar la viruela del simio?
Si bien no se ha probado ningún tratamiento y se ha demostrado que es seguro y eficaz, los médicos pueden usar una serie de opciones para tratar la infección, incluidos los medicamentos antivirales y la inmunoglobulina vaccinia (anticuerpos extraídos de la sangre acumulada de personas que fueron inmunizadas con la vacuna contra la viruela), según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La vacuna contra la viruela y la viruela del simio se puede usar para prevenir la transmisión de la enfermedad a otros, usando lo que se conoce como una estrategia de “vacunación en anillo”. En ese sistema, los contactos cercanos de un caso inicial se vacunan con la vacuna contra la viruela para prevenir la transmisión posterior, informó Live Science anteriormente. Esta estrategia es lo que finalmente condujo a la erradicación de la viruela en 1980.

¿Dónde se ha detectado la viruela del simio?
Hasta el momento, se han informado más de 100 casos en todo el mundo, y la mayoría de los casos se produjeron en España, Portugal y el Reino Unido. También hay varios casos relacionados con un brote cerca de Montreal, Canadá, un caso en la ciudad de Nueva York y otro en Massachusetts, informó The New York Times. También se han notificado casos en Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Suecia y Australia. Muchos de los casos corresponden a hombres de 30 a 55 años que han tenido relaciones sexuales con hombres, según The Washington Post.

Si crees que tienes viruela del simio, ¿Qué debes hacer?
Si sospechas que estás infectado con viruela del simio, comunícate con su proveedor de atención médica para recibir tratamiento y rastrear contactos, especialmente si se encuentra en una de las siguientes categorías, según los CDC:

—Has viajado a África Central o Occidental, áreas en Europa que reportaron viruela símica u otras áreas con casos confirmados durante el mes anterior al inicio de los síntomas.

—Has tenido contacto con una persona con viruela del simio confirmada o sospechada.

—Eres un hombre que regularmente tiene contacto íntimo con otros hombres.

“Si las personas están enfermas, a menudo lo están durante dos a cuatro semanas. Es urgente identificar a las personas a tiempo, darles tratamiento e identificar contactos”, dijo a The Atlantic Andrea McCollum, epidemióloga de poxvirus en los CDC.

Fuente: Live Science.

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