La viruela del mono pudo haberse esparcido en el Reino Unido por años

Salud y medicina

Es posible que el virus de la viruela del simio se haya estado propagando a niveles bajos en el Reino Unido durante años, y solo se volvió detectable en el último mes, según funcionarios de salud. Esta es la primera vez que el virus relacionado con la viruela se ha propagado localmente fuera de África occidental y central, donde es endémico, ya que todos los casos pasados ​​conocidos fuera de África estaban relacionados con viajes al extranjero. Hasta el 25 de mayo, se ha confirmado que más de 200 personas en 20 países tienen viruela del simio, informó el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC). Actualmente, alrededor de 106 casos son personas en el Reino Unido, según la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido (UKHSA). La mayoría de los casos en todo el mundo se han identificado en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, y las autoridades han rastreado tentativamente el origen del brote actual hasta dos raves, uno en España y el otro en Bélgica, según informes de prensa.

Las autoridades ahora sugieren la posibilidad de que la transmisión local de la viruela símica haya estado ocurriendo en el Reino Unido durante dos o tres años. Por ejemplo, se informaron cuatro casos de viruela del simio en el Reino Unido entre 2018 y 2019 en personas que habían viajado a Nigeria. Otros tres casos de viajes similares se confirmaron allí en 2021, informó The Guardian.

“Hipotéticamente, podría ser que la transmisión del virus se amplificó a partir de este bajo nivel de transmisión cuando por casualidad ingresó a la población que actualmente está amplificando la transmisión”, dijo a The Guardian el Dr. David Heymann, epidemiólogo de enfermedades infecciosas y asesor de la OMS. Heymann dijo que se necesitan más estudios para confirmar esta hipótesis.

Las secuencias genéticas de muestras del virus de la viruela del simio en este brote muestran que es más similar a la cepa de la viruela del simio que se informó en el Reino Unido, Israel y Singapur (de viajes a África) en 2018 y 2019, dijo The Guardian. Las mutaciones en la cepa actual podrían haber surgido con el tiempo a medida que el virus se propagó a niveles bajos en el Reino Unido.

Para que el virus haya adquirido estas mutaciones, debe haberse propagado en varios individuos. “Sabemos que la infección crónica no es un escenario plausible, y eso significa que ha habido una cadena de eventos de transmisión que aparentemente pasaron desapercibidos”, dijo a The Guardian el Dr. Marc Van Ranst, virólogo de la Universidad de Lovaina en Bélgica.

Las infecciones de viruela del mono aparecen primero con síntomas similares a los de la gripe junto con ganglios linfáticos inflamados, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). De uno a tres días después de que comienza la fiebre, la persona generalmente desarrolla una erupción que comienza en la cara y se extiende por todo el cuerpo. Esa erupción se transforma en “granos” llenos de pus que se forman costras.

Entonces, ¿cómo se pasaría por alto una enfermedad tan visualmente aparente?

“Entre 2019 y 2020, si a alguien se le ocurrió un sarpullido en cualquier parte de Europa, no pensará en la viruela del simio, sino en otras enfermedades que causan sarpullido”, dijo Oyewale Tomori, virólogo y asesor de el gobierno de Nigeria, según informa The Guardian.

Si sólo se pasan por alto unos pocos casos, esas personas pueden propagar el virus a un ritmo bajo a otros, agregó Tomori.

Lee la historia completa sobre la circulación de la viruela del simio en el Reino Unido en The Guardian.

Fuente: Live Science.

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