Una ciudad iraquí de la Edad de Bronce emerge del río Tigris tras una sequía

Humanidades

Cuando una sequía extrema hizo que una ciudad de 3.400 años de antigüedad resurgiera de un embalse en el río Tigris en el norte de Irak, los arqueólogos se apresuraron a excavarla antes de que regresara el agua. La ciudad de la Edad del Bronce, en un sitio arqueológico llamado Kemune, es una reliquia del Imperio Mittani (también deletreado Imperio Mitanni), un antiguo reino que gobernó partes del norte de Mesopotamia desde alrededor del año 1500 a.C. hasta 1350 a.C. Los investigadores conocen desde hace mucho tiempo los restos de la ciudad, pero solo pueden investigarlos durante las sequías.

Los arqueólogos excavaron parcialmente Kemune en 2018 y descubrieron un palacio perdido con paredes de 7 metros y cámaras decoradas con murales pintados, informó Live Science anteriormente. Esta vez, los investigadores mapearon la mayor parte de la ciudad, incluido un complejo industrial y una instalación de almacenamiento de varios pisos que probablemente contenía productos de toda la región, según un comunicado publicado por la Universidad de Tubinga en Alemania.

“Los resultados de la excavación muestran que el sitio era un centro importante en el Imperio Mittani”, dijo en el comunicado Hasan Qasim, un arqueólogo que trabajó en el sitio y presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán.

Kemune es el único centro urbano conocido del Imperio Mittani ubicado directamente en el río Tigris, lo que sugiere que la ciudad controlaba los cruces en esta parte de la vía fluvial y también puede haber sido un importante punto de conexión para el imperio, le dijo Ivana Puljiz, profesora junior de Arqueología antigua del Cercano Oriente en la Universidad de Friburgo en Alemania, que también trabajó en la excavación, a Live Science en un correo electrónico.

Es probable que un terremoto destruyera gran parte de la ciudad alrededor de 1350 a. C., pero algunas de sus ruinas se conservan debajo de los muros derrumbados. Los humanos inundaron el sitio con agua durante la construcción de la presa de Mosul en la década de 1980. Los arqueólogos sabían sobre Kemune para entonces, pero no habían investigado el sitio, según Puljiz.

Los investigadores redescubrieron Kemune en 2010, pero no pudieron excavar hasta que el nivel del agua del embalse fue lo suficientemente bajo durante una gran sequía en 2018. Tuvieron una segunda oportunidad de analizar la ciudad en 2022, porque Irak necesitaba usar el agua del embalse para evitar que los cultivos se sequen y fallen durante otra sequía grave (Irak se ve muy afectado por el cambio climático), por lo que el nivel del agua volvió a ser lo suficientemente bajo, según el comunicado.

Arqueólogos kurdos y alemanes formaron un equipo a los pocos días de decidir investigar Kemune y trabajaron rápidamente en el sitio en enero y febrero, sin saber cuándo regresaría el agua. Entre las ruinas de Mittani, el equipo descubrió más de 100 tablillas de arcilla del período asirio medio (alrededor de 1365 a. C.).

Después de que el Imperio Mittani llegó a su fin, los asirios construyeron un nuevo asentamiento en Kemune y sus tablillas pueden contener escritos sobre este cambio de imperios. “Todavía no sabemos qué está escrito en los textos”, dijo Puljiz. “Pero esperamos que brinden información sobre el comienzo del dominio asirio en la región”.

Algunas de las trincheras de los arqueólogos se llenaron de agua cuando el embalse se elevó en febrero. Colocaron láminas de plástico sobre los edificios y cubrieron las láminas con grava para proteger la ciudad de un mayor deterioro. Kemune está ahora una vez más completamente bajo el agua y los investigadores no saben cuándo podrán regresar.

“Es completamente impredecible cuándo reaparecerá el sitio”, dijo Puljiz. “Podría surgir tan pronto como este verano o tan tarde como dentro de unos años”.

Fuente: Live Science.

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