¿Qué polo es más frío: el norte o el sur?

Física

El Polo Norte y el Polo Sur son los lugares más fríos de la Tierra. Sin embargo, por similares que parezcan estas áreas, una es mucho más helada que la otra.

Entonces, ¿qué polo es más frío?

Tanto el Polo Norte como el Polo Sur son fríos porque sus posiciones en la parte superior e inferior del planeta significan que no reciben luz solar directa. En ambos lugares, el sol siempre descansa bajo en el horizonte, incluso en medio de sus veranos. Durante sus inviernos, el sol se encuentra tan lejos por debajo del horizonte que no sale durante meses seguidos.

Además, las superficies blancas del hielo y la nieve en los polos son muy reflectantes. Esto significa que la mayor parte de la energía de la luz solar que les llega rebota al espacio, manteniendo el aire sobre esas superficies relativamente frío.

La temperatura media anual en el Polo Norte es de -40°C en invierno y de -0°C en verano. En contraste, los promedios del Polo Sur son mucho más helados, con una temperatura promedio anual de menos -60°C en invierno y menos -28,2°C en verano.

Ártico vs Antártico
La razón principal por la que el Polo Sur es más frío que el Polo Norte radica en la diferencia clave entre ellos. “El Polo Norte es un océano y el Polo Sur es un continente”, dijo a Live Science Robin Bell, científico polar del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia en Nueva York.

El Ártico es un océano rodeado de tierra. La Antártida es tierra rodeada de océano. El agua se enfría y calienta más lentamente que la tierra, lo que resulta en menos temperaturas extremas. Incluso cuando el Océano Ártico está cubierto de hielo, la temperatura relativamente cálida de sus aguas tiene un efecto moderador sobre el clima allí, lo que ayuda a que el Ártico se mantenga más cálido que la Antártida.

Además, mientras que el Ártico se encuentra al nivel del mar, la Antártida es el continente más alto, con una elevación media de unos 2.300 metros. Cuanto más alto sube, más frío hace.

¿Qué polo tiene más hielo?

Observa cómo el Polo Sur está en un continente, mientras que el Polo Norte está ubicado en un océano. Crédito de la imagen: dikobraziy a través de Getty Images.


Tanto en el Polo Norte como en el Polo Sur, la capa de hielo varía a lo largo del año, creciendo en los inviernos largos y oscuros y derritiéndose en los veranos brillantes y cada vez más calurosos. La mayor parte de esta variación en la capa de hielo en los polos norte y sur se debe al hielo marino que flota, crece y se derrite sobre el océano. Dado que el Ártico está rodeado casi por completo de tierra, el hielo marino que se forma allí no es tan móvil como el hielo marino de la Antártida. Como tal, es más probable que los témpanos de hielo marino del Ártico converjan, lo que generalmente hace que el hielo marino del Ártico sea más grueso, con un grosor de aproximadamente 2 a 3 m en comparación con el hielo marino antártico, que tiene un grosor de aproximadamente 1 a 2 m, según el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC).

En promedio, el hielo marino del Ártico alcanza una extensión mínima de alrededor de 6,5 millones de kilómetros cuadrados y una extensión máxima de 15,6 millones de kilómetros cuadrados, dijo el NSIDC. En comparación, en promedio, el hielo marino antártico tiene una extensión mínima menor de 3,1 millones de kilómetros cuadrados y una extensión máxima mayor de 18,8 millones de kilómetros cuadrados.

Aún así, en promedio, no hay duda de que el Polo Sur posee más hielo total que el Polo Norte. Esto se debe a que el Polo Sur alberga hielo terrestre además del hielo marino: la capa de hielo de la Antártida tiene un grosor de hasta 4,8 km y cubre unos 13,7 millones de km cuadrados, aproximadamente el área de los Estados Unidos y México contiguos combinados, según a la Fundación Nacional de Ciencias. En total, la Antártida contiene alrededor del 90% de todo el hielo del mundo.

“El volumen y la masa de hielo en la tierra cambia poco en el verano como una fracción de la cantidad en el invierno porque el volumen y la masa son muy grandes”, dijo Cecilia Bitz, científica del clima polar de la Universidad de Washington en Seattle.

Las investigaciones sobre la cantidad de hielo en los polos han revelado que tanto el grosor como la extensión del hielo marino del verano ártico han disminuido drásticamente en los últimos 30 años. Esto es consistente con las observaciones de un Ártico en calentamiento.

“El hielo del Ártico y Groenlandia está disminuyendo rápidamente principalmente debido al calentamiento global”, dijo Bitz a Live Science. “Y la disminución del área de hielo marino del Ártico tiende a causar aún más calentamiento, amplificando el calentamiento que inicia la pérdida de hielo”.

En contraste, “la pérdida de hielo marino alrededor de la Antártida y la pérdida de hielo de la tierra glacial en la Antártida han tenido cambios mixtos, altibajos, en los últimos 40 años cuando hemos tenido registros razonablemente buenos”, señaló Bitz. “La dinámica del clima antártico es más complicada porque la circulación del aire y el océano son factores muy importantes allí”.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.