Los escáneres cerebrales son muy efectivos para predecir ideologías políticas

Política y sociedad

Los cerebros de las personas conservadoras tienden a parecerse a los cerebros de otras personas conservadoras, y lo mismo ocurre con los liberales, aunque no está exactamente claro por qué.

“¿Podemos entender el comportamiento político mirando únicamente al cerebro? La respuesta es un ‘sí’ bastante rotundo”, dijo el coautor del estudio Skyler Cranmer, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad Estatal de Ohio (OSU).

Cranmer y sus colegas de OSU, la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y la Universidad de Nueva York querían ver si la ideología política tiene algún fundamento neurológico. Reclutaron a 174 participantes y realizaron exploraciones de fMRI mientras los participantes realizaban diversas tareas.

“Ninguna de las ocho tareas fue diseñada para provocar respuestas partidistas”, dijo la primera autora Seo Eun Yang, ahora profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad Northeastern, quien hizo el trabajo como estudiante de doctorado en el estado de Ohio. “Pero encontramos los escaneos de las ocho tareas estaban relacionadas con si se identificaban como liberales o conservadores”.

El equipo usó un algoritmo de IA que se ejecuta en el Centro de Supercomputación de Ohio para analizar los escaneos y ubicar a los participantes en una escala de seis puntos, desde “muy liberal” hasta “muy conservador”. Las firmas de resonancia magnética funcional del cerebro fueron tan precisas como el mejor predictor utilizado en la investigación de ciencias políticas para predecir la ideología política (la ideología de los padres de las personas).

Descripción de tareas. Créditos: Yang et al (2022).

Cuando los escáneres cerebrales se combinaron con indicadores demográficos y de otro tipo (como la edad, el sexo y la educación), el modelo fue mejor que cualquier otro indicador individual para predecir la ideología. De hecho, incluso cuando las personas no estaban haciendo nada y simplemente estaban sentadas sin hacer nada, las firmas cerebrales mostraban una relación con la ideología política. En particular, las activaciones de regiones específicas del cerebro (la amígdala, la circunvolución frontal inferior y el hipocampo) se asociaron más fuertemente con la afiliación política.

“Incluso sin ningún estímulo, la conectividad funcional en el cerebro puede ayudarnos a predecir la orientación política de una persona”, dijo James Wilson, profesor asistente de psiquiatría y bioestadística en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y uno de los autores del estudio.

“En conjunto, nuestros análisis sugieren que la conectividad funcional revela características notables y discriminatorias entre liberales y conservadores, y que estos patrones se pueden identificar con gran precisión”, escriben los investigadores en el estudio.

Pocos estudios han relacionado la conectividad cerebral con la ideología política, y el hecho de que los dos parezcan estar tan estrechamente conectados sugiere que las inclinaciones políticas tienen raíces más profundas de lo que piensas. Sin embargo, la dirección causa-efecto de la misma no está clara. Los investigadores no están seguros de si es el cableado cerebral de las personas el que dirige las creencias políticas o si son las creencias políticas las que dan forma al cerebro de una manera específica. Se necesita más investigación para arrojar luz sobre esto, pero trazar líneas de causa-efecto nunca es fácil en neurociencia.

El estudio fue publicado en PNAS Nexus.

Fuente: ZME Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.