¿Fueron los huesos de los caídos en Waterloo vendidos como fertilizante?

Humanidades

¿Los huesos de los soldados caídos en la batalla de Waterloo se vendieron como fertilizante?

Como se han encontrado muy pocos restos humanos de lo que fue un asunto tan sangriento, que mató a miles, es una conclusión que un nuevo estudio sugiere que es lo más probable. Sin embargo, al publicar sus hallazgos hoy, exactamente 207 años después del conflicto histórico, en el Journal of Conflict Archaeology revisado por pares, el experto principal, el profesor Tony Pollard, afirma que no es una situación de “caso cerrado”.

El director del Centro de Arqueología del Campo de Batalla de la Universidad de Glasgow demuestra datos originales que comprenden descripciones y dibujos del campo de batalla recién descubiertos, realizados por personas que visitaron el lugar en los días y semanas posteriores a la derrota de Napoleón. Estos incluían cartas y memorias personales de un comerciante escocés que vivía en Bruselas en el momento de la batalla, James Ker, quien visitó los días posteriores a la batalla y describe a los hombres muriendo en sus brazos. Juntos, los relatos de los visitantes describen las ubicaciones exactas de tres fosas comunes que contienen hasta 13.000 cuerpos.

Pero, ¿conducirán estos nuevos datos al descubrimiento de una fosa común de los huesos perdidos hace mucho tiempo de aquellos que dieron su vida en esta batalla, que finalmente concluyó una guerra de 23 años? Es poco probable, afirma el profesor Pollard.

“A pesar de la licencia artística y la hipérbole sobre la cantidad de cuerpos en las fosas comunes, los cuerpos de los muertos fueron claramente eliminados en numerosos lugares del campo de batalla, por lo que es algo sorprendente que no haya un registro confiable de que se haya encontrado alguna vez una fosa común.

“Al menos tres artículos periodísticos de la década de 1820 en adelante hacen referencia a la importación de huesos humanos de los campos de batalla europeos con el fin de producir fertilizantes.

“Los campos de batalla europeos pueden haber proporcionado una fuente conveniente de hueso que podría ser molido en harina de hueso, una forma efectiva de fertilizante. Uno de los principales mercados para esta materia prima fueron las Islas Británicas”, dijo el profesor Pollard, de la Universidad de Glasgow. Centro de Estudios de Guerra y Arqueología de Conflictos, dice.

“Waterloo atrajo a los visitantes casi tan pronto como se disipó el humo de las armas. Muchos vinieron a robar las pertenencias de los muertos, algunos incluso robaron dientes para hacer dentaduras postizas, mientras que otros vinieron simplemente a observar lo que había sucedido.

“Es probable que un agente de un proveedor de huesos llegue al campo de batalla con grandes expectativas de asegurar su premio. Los objetivos principales serían las fosas comunes, ya que tendrían suficientes cuerpos para merecer el esfuerzo de excavar los huesos.

“La gente local habría podido señalar a estos agentes las ubicaciones de las fosas comunes, ya que muchos de ellos tendrían recuerdos vívidos de los entierros que se estaban llevando a cabo, o incluso podrían haber ayudado con la excavación. También es posible que las diversas guías y los diarios de viaje que describían la naturaleza y la ubicación de las tumbas podrían haber servido esencialmente como mapas del tesoro completos con una X para marcar el lugar.

“Sobre la base de estos relatos, respaldados por la importancia bien atestiguada de la harina de huesos en la práctica de la agricultura, el vaciado de fosas comunes en Waterloo para obtener huesos parece factible, y la conclusión probable es esa”.

Pero, para determinar de una vez por todas, como parte de su papel como director académico principal y director arqueológico en la organización benéfica Waterloo Uncovered, el profesor Pollard ayudará a dirigir un estudio geofísico “ambicioso” de varios años de duración, en el que participarán veteranos que Únase a la excavación para brindar información a los arqueólogos de clase mundial. A su vez reciben atención y recuperación.

“La siguiente etapa es regresar a Waterloo, para intentar ubicar las tumbas resultantes del análisis de los primeros relatos de visitantes informados aquí”, afirma Pollard, profesor de historia de conflictos y arqueología.

“Si se han extraído restos humanos en la escala propuesta, debería haber, al menos en algunos casos, evidencia arqueológica de las fosas de las que se extrajeron, por muy truncadas y mal definidas que estén.

“Al cubrir grandes áreas del campo de batalla en los próximos años, buscaremos identificar áreas de alteración del suelo previa para probar los resultados de la revisión de la fuente y el mapa de distribución, y junto con más investigaciones documentales y algunas excavaciones proporcionarán una información mucho más definitiva. cuadro del destino de los muertos de Waterloo”.

Si el equipo encontrara algo, sería un descubrimiento extremadamente raro. En 2015, se descubrió un esqueleto humano durante la construcción de un nuevo museo y estacionamiento en el sitio. Luego, en 2019, el equipo de Waterloo Uncovered desenterró huesos amputados de piernas humanas en una excavación del principal hospital de campaña aliado. También hay un esqueleto de procedencia incierta en el museo de Waterloo. Nunca se han encontrado otros restos significativos.

Fuente: Phys.org.

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