Exploradores descubren un equipo de minería del siglo XIX preservado como una cápsula del tiempo

Humanidades

Zapatos de cuero, pipas de arcilla, una misteriosa inscripción escrita con hollín de vela: estos son solo algunos de los artefactos que un grupo de espeleólogos descubrió recientemente en una mina de cobalto de siglos de antigüedad en Cheshire, Inglaterra. La mina, ubicada cerca de Manchester en un pueblo llamado Alderley Edge, fue una vez una fuente de cobalto, un elemento extraído del pigmento azul brillante imbuido en la cerámica y el vidrio. La extracción de cobalto fue un comercio lucrativo para Inglaterra en el siglo XIX. Pero las importaciones de otros países se volvieron más baratas que el cobalto inglés, por lo que esta mina en particular, propiedad de Sir John Thomas Stanley a principios del siglo XIX, fue abandonada alrededor de 1810.

Los miembros del Derbyshire Caving Club han estado explorando la mina Alderley Edge desde la década de 1970, alquilando el acceso a National Trust, una organización benéfica de conservación con sede en el Reino Unido. El grupo de espeleología se topó recientemente con algunos artículos personales que quedaron en una parte de la mina que no había sido explorada anteriormente. El descubrimiento fue como abrir una cápsula del tiempo.

Los restos de un zapato encontrados en la mina. Crédito de la imagen: National Trust Images/Paul Harris.

“Encontrar una mina en perfectas condiciones, junto con tales objetos personales e inscripciones, es raro”, dijo Ed Coghlan, miembro del Derbyshire Caving Club, en un comunicado de National Trust. “Es una ventana convincente al pasado y al último día en que los trabajadores de la mina cesaron sus actividades”.

Junto con los zapatos y las pipas, los espeleólogos encontraron un cuenco enterrado en una pared, lo que podría ser una señal de que los mineros supersticiosos agradecían a la mina por su buen mineral, según el comunicado. Un hallazgo raro fue un instrumento llamado molinete, que se usa para levantar y mover materiales pesados.

El hecho de que los mineros dejaran atrás una herramienta tan importante hace que Coghlan sospeche que a los mineros “se les dijo sin mucha advertencia que recogieran sus herramientas y siguieran adelante”, dijo.

Un hallazgo particularmente misterioso fue una inscripción de las iniciales “WS”, con la fecha “20 de agosto de 1810” escrita debajo.

“Nuestra investigación hasta ahora no ha identificado quién podría ser”, dijo Coghlan. “¿Fue solo una persona que quería decir: ‘Estuve aquí’, o de una visita del gerente de una mina o del propietario de una propiedad, o podría haber sido para indicar el último día en que esta mina estuvo en uso?”

Los espeleólogos encontraron otras palabras y números grabados en las paredes de la mina.

“Encontramos otras iniciales y números más básicos en lo que creemos que eran las ‘cunas’ o áreas de descanso, como si alguien hubiera estado aprendiendo y practicando su escritura”, dijo Coghlan.

Ahora, puedes recorrer la mina desde la comodidad de tu hogar. Para hacer que el descubrimiento histórico sea más accesible para el público, el Derbyshire Caving Club y el National Trust se asociaron con Christians Survey and Inspection Solutions, una empresa que utiliza tecnología para construir modelos virtuales en 3D de edificios y espacios subterráneos.

En la mina Alderley Edge, el equipo usó escáneres láser, que disparan láseres alrededor del entorno. Esos rayos láser rebotan en el escáner, que calcula la distancia que recorrió cada rayo láser. Hacer eso cientos de veces alrededor de un espacio produce una imagen virtual en 3D. El equipo también utilizó vehículos operados por control remoto para las partes submarinas de la mina, así como otras técnicas de imágenes en 3D.

Este instrumento de 200 años de antigüedad, llamado molinete, se habría utilizado para mover material pesado. Crédito de la imagen: National Trust Images/Paul Harris.

“Los objetos encontrados en la mina han sido fotografiados y catalogados y dejados donde fueron encontrados, para permanecer en las condiciones subterráneas que los han preservado”, dijo Jamie Lund, arqueólogo de National Trust, en el comunicado. “Deja la mina como una cápsula del tiempo, protegiendo un lugar que alguna vez fue un hervidero de actividad para que las generaciones futuras lo exploren y disfruten”.

Fuente: Live Science.

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