La legalización de la marihuana está asociada al aumento de siniestros viales, según estudio

Política y sociedad

Los estados de EE. UU. que legalizaron la marihuana recreativa vieron un aumento posterior en los accidentes de tráfico y muertes, según una nueva investigación en el Journal of Studies on Alcohol and Drugs.

“La legalización de la marihuana tiene un costo”, dice el investigador principal Charles M. Farmer, Ph.D., del Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras en Ruckersville, Virginia.

El análisis de Farmer y sus colegas de cinco estados que permiten el uso recreativo de la marihuana para adultos mayores de 21 años reveló un aumento del 5,8% en la tasa de lesiones por accidentes de tráfico y un aumento del 4,1% en las tasas de accidentes mortales después de la legalización y el inicio de las ventas minoristas. Los investigadores no encontraron ningún aumento al mismo tiempo en un grupo de comparación de estados que no legalizaron la droga.

En general, el salto inicial en la tasa de accidentes con lesiones ocurrió después de la legalización, pero antes de que comenzaran las ventas minoristas. Las lesiones por accidentes de tráfico aumentaron un 6,5% tras la legalización, pero disminuyeron ligeramente (-0,7%) tras el inicio de las ventas minoristas. Sin embargo, las tasas de accidentes mortales aumentaron tanto después de la legalización (+2,3%) como después de que se autorizaron las ventas minoristas (+1,8%).

“La legalización elimina el estigma del consumo de marihuana, mientras que el inicio de las ventas minoristas simplemente aumenta el acceso”, dice Farmer. “Pero el acceso a la marihuana no es difícil, incluso en lugares sin ventas minoristas. Los usuarios que antes evitaban conducir drogados pueden sentir que está bien después de la legalización”.

La relación más nítida entre la legalización de la marihuana y las lesiones por accidentes de tráfico, en lugar de las muertes, puede deberse a cómo algunos conductores compensan cuando se ven afectados por la marihuana. A menudo, los conductores bajo la influencia de la marihuana disminuyen la velocidad y mantienen una mayor distancia entre ellos y otros vehículos. Con problemas pero a velocidades más bajas, es posible que los conductores no puedan evitar un choque, pero es menos probable que los choques que ocurran sean mortales.

Según los autores, estudios anteriores con simuladores de conducción han demostrado que el consumo de marihuana afecta el tiempo de reacción, el seguimiento de la carretera, el mantenimiento del carril y la atención. Sin embargo, Farmer señala que el estudio actual es correlacional y que el aumento del consumo de marihuana en sí probablemente no sea la única causa de los aumentos observados.

“Los estudios que buscan un vínculo causal directo entre el consumo de marihuana y el riesgo de accidente no han sido concluyentes”, dice. “A diferencia del alcohol, no existe una buena medida objetiva de cuán afectado se ha vuelto un usuario de marihuana. Hasta que podamos medir con precisión el deterioro de la marihuana, no podremos vincularlo con el riesgo de accidente”.

Para realizar su investigación, los investigadores recopilaron datos sobre accidentes de tráfico y volumen de tráfico de 2009 a 2019 de 11 estados y de la Administración Federal de Carreteras. Cinco estados (Colorado, Washington, Oregón, California y Nevada) habían legalizado la marihuana recreativa durante el período de estudio. Un grupo de comparación de seis estados (Arizona, Idaho, Montana, Nuevo México, Utah y Wyoming) no lo hizo. Los autores ajustaron estadísticamente los factores que se sabe que contribuyen a los choques y muertes, incluido el uso del cinturón de seguridad y la tasa de desempleo.

Los cambios en las tasas de accidentes con lesiones variaron según el Estado: Colorado tuvo el salto más grande (+17,8 %) y California el más pequeño (+5,7 %) después de la legalización y el inicio de las ventas minoristas. La tasa de Nevada disminuyó (-6.7%). Para accidentes fatales, se produjeron aumentos en Colorado (+1,4 %) y Oregón (3,8 %), pero se encontraron disminuciones en Washington (-1,9 %), California (-7,6 %) y Nevada (-9,8 %).

Farmer señala que los estados que están considerando la legalización de la marihuana deberían considerar algunos pasos para ayudar a prevenir un posible aumento de accidentes. “Primero, convenzan a todos de que conducir bajo la influencia de la marihuana no está bien”, dice. “Luego, promulguen leyes y sanciones que penalicen a quienes ignoren el mensaje. Finalmente, asegúrense de tener los recursos (es decir, personal y capacitación) para hacer cumplir estas leyes y sanciones”.

Fuente: Medical Xpress.

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