Este suplemento dietario reduce el riesgo de cáncer hereditario en un 60%, según los científicos

Salud y medicina

Un ensayo que abarcó más de 20 años y casi 1,000 participantes en todo el mundo encontró un resultado importante: las personas con una afección que les brinda una mayor probabilidad de desarrollar ciertos tipos de cáncer pueden reducir el riesgo de algunos de esos cánceres en más del 60%, simplemente agregando almidón más resistente a sus dietas. De hecho, los resultados fueron tan convincentes cuando se trataba de reducir el riesgo de cánceres gastrointestinales (GI) superiores específicamente que los investigadores ahora están buscando replicarlos para asegurarse de que no se pierdan nada.

“Descubrimos que el almidón resistente reduce una variedad de cánceres en más del 60%. El efecto fue más evidente en la parte superior del intestino”, dice el investigador principal y nutricionista John Mathers de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido.

Los cánceres del tracto gastrointestinal superior incluyen cánceres de esófago, gástrico y pancreático.

“Los resultados son emocionantes, pero la magnitud del efecto protector en el tracto gastrointestinal superior fue inesperado, por lo que se requiere más investigación para replicar estos hallazgos”, agrega uno de los investigadores, Tim Bishop, epidemiólogo genético de la Universidad de Leeds.

El almidón resistente es un tipo de almidón que pasa por el intestino delgado y luego se fermenta en el intestino grueso, donde alimenta bacterias intestinales beneficiosas. Se puede comprar como un suplemento similar a la fibra y se encuentra de forma natural en una variedad de alimentos, incluidos los plátanos ligeramente verdes, la avena, la pasta y el arroz cocidos y enfriados, los guisantes y los frijoles.

El ensayo doble ciego se llevó a cabo entre 1999 y 2005 e involucró a un grupo de 918 personas con una condición conocida como síndrome de Lynch. El síndrome de Lynch es una de las predisposiciones genéticas más comunes al cáncer que conocemos, y se estima que alrededor de una de cada 300 personas porta un gen asociado.

Aquellos que han heredado los genes del síndrome de Lynch tienen un riesgo significativamente mayor de desarrollar cáncer colorrectal, así como cáncer gástrico, de endometrio, de ovario, de páncreas, de próstata, del tracto urinario, de riñón, de vías biliares, de intestino delgado y de cerebro. Para descubrir cómo podían reducir este riesgo, los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de dos grupos, con 463 sin saberlo, recibieron una dosis diaria de 30 gramos de almidón resistente en forma de polvo durante dos años, aproximadamente el equivalente a comer un plátano no maduro diario.

Otras 455 personas con síndrome de Lynch tomaron un placebo diario que parecía polvo de almidón pero que no contenía ingredientes activos. Los dos grupos fueron luego seguidos 10 años más tarde. Los resultados de este seguimiento son los que acaban de publicar los investigadores.

En el período de seguimiento, solo hubo 5 casos nuevos de cáncer gastrointestinal (GI) superior entre las 463 personas que habían tomado el almidón resistente. Esto es en comparación con 21 casos de cáncer GI superior entre las 455 personas en el grupo de placebo, una reducción bastante notable.

“Esto es importante ya que los cánceres del tracto GI superior son difíciles de diagnosticar y, a menudo, no se detectan a tiempo”, dice Mathers.

Sin embargo, hubo un área en la que el almidón resistente no hizo mucha diferencia: en la tasa de cánceres de intestino. Se necesita más trabajo para descubrir exactamente qué está pasando aquí, pero el equipo tiene algunas ideas.

“Creemos que el almidón resistente puede reducir el desarrollo del cáncer al cambiar el metabolismo bacteriano de los ácidos biliares y reducir esos tipos de ácidos biliares que pueden dañar nuestro ADN y eventualmente causar cáncer”, dice Mathers.

“Sin embargo, esto necesita más investigación”.

Para ser claros, este ensayo se llevó a cabo en personas que ya estaban genéticamente predispuestas a desarrollar cáncer y no se aplica necesariamente al público en general. Pero podría haber mucho que aprender al comprender mejor cómo el almidón resistente puede ayudar a proteger contra el cáncer.

El ensayo original se llamó estudio CAPP2, y el equipo ahora está realizando un seguimiento llamado CaPP3, en el que participan más de 1800 personas con síndrome de Lynch. Si bien puede sonar preocupante que la tasa de cáncer colorrectal no pareció verse afectada por el almidón resistente, no se preocupe, el estudio también tuvo buenas noticias en ese frente.

El ensayo original también analizó si tomar aspirina a diario podría reducir el riesgo de cáncer. En 2020, el equipo publicó resultados que mostraban que la aspirina reducía el riesgo de cáncer de intestino grueso en pacientes con síndrome de Lynch en un 50%.

“Los pacientes con síndrome de Lynch tienen un alto riesgo, ya que tienen más probabilidades de desarrollar cánceres, por lo que es de vital importancia encontrar que la aspirina puede reducir a la mitad el riesgo de cánceres de intestino grueso y otros cánceres resistentes al almidón”, dice el genetista de la Universidad de Newcastle, Sir John Burns, quien dirigió el juicio con Mathers.

“Según nuestro ensayo, NICE [el Instituto Nacional para la Excelencia en Salud y Atención del Reino Unido] ahora recomienda aspirina para personas con alto riesgo genético de cáncer, los beneficios son claros: la aspirina y el almidón resistente funcionan”.

La investigación ha sido publicada en Cancer Prevention Research.

Fuente: Science Alert.

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