Un extraño barco de 400 años hallado en un río alemán es una muy bien preservada cápsula del tiempo

Humanidades

Arqueólogos marítimos en el norte de Alemania descubrieron los restos de un carguero de 400 años de antigüedad que “se hundió casi de pie”, escapó de la descomposición de los voraces gusanos y todavía tiene los barriles de cal que transportaba para la industria de la construcción de piedra hace siglos. El barco, un descubrimiento raro, es del período hanseático, cuando un grupo de gremios comerciales del norte de Europa dominaron los mares Báltico y del Norte desde el siglo XIII al XVII, informó Live Science anteriormente. La madera se pudre rápidamente bajo el agua en esta región, y se han encontrado pocos naufragios de esta edad. Pero los arqueólogos marítimos creen que los restos del naufragio sobrevivieron bajo las olas porque fueron rápidamente envueltos y protegidos por una fina capa de lodo arrastrada por el río Trave, que conduce a la ciudad de Lübeck a unos 8 kilómetros tierra adentro.

Los restos del barco se encontraron por primera vez en 2020 durante un sonar de rutina realizado por las autoridades del canal navegable en el Trave. El barco se encuentra a una profundidad de unos 11 metros en el tramo exterior predominantemente de agua salada del río, entre Lübeck y el puerto de Travemünde en su desembocadura en el Mar Báltico.

El barco naufragado tenía entre 20 y 25 m de largo y pudo haber sido un galiot, un carguero de un solo mástil común durante el período hanseático, dijo Fritz Jürgens, el arqueólogo marítimo principal en el proyecto y presidente asistente de protohistoria, arqueología medieval y posmedieval en Universidad de Kiel en Alemania, a Live Science. En ese momento, las ciudades y los gremios del norte de Alemania y de otras partes de Europa formaban un bloque exitoso, la Hansa, que dominaba el comercio en todo el Báltico y el Mar del Norte.

La capa de lodo del río sobre los restos del naufragio pudo haber impedido que fuera colonizado por el Teredo navalis, un tipo de almeja de agua salada llamada “gusano de barco” que se alimenta rápidamente de madera sumergida, dijo Jürgens. El bivalvo destruye rápidamente los restos de madera en la región del Báltico occidental, pero no vive en las aguas más frías del Báltico oriental. Como resultado, los restos de madera de siglos de antigüedad como el del Trave casi nunca se encuentran en el oeste, dijo.

Carga de cal viva

Los arqueólogos marítimos creen que el casco de madera y los barriles de carga del barco estaban protegidos por una capa de lodo del río Trave contra una infestación destructiva de gusanos marinos. Crédito de la imagen: buzo de investigación Christian Howe.

Alrededor de 150 barriles de madera encontrados casi intactos en o cerca de los restos del naufragio indican que el barco transportaba un cargamento de cal viva cuando se hundió a fines del siglo XVII. La cal viva se obtiene quemando piedra caliza y es un ingrediente crucial para el mortero utilizado en la mampostería.

“La fuente de esto habría sido Escandinavia, en el centro de Suecia o en el norte de Dinamarca”, dijo Jürgens. “Sabemos que este cargamento venía de allí, muy probablemente a Lübeck, porque el norte de Alemania no tiene grandes fuentes de piedra caliza”.

La investigación histórica puede haber señalado la fecha del naufragio en diciembre de 1680. Una carta de esa fecha en los archivos históricos de Lübeck muestra que el voight, o alguacil, de Travemünde pidió a un destinatario desconocido que recuperara el cargamento de un galeón que había encallado en el río. Eso encaja con lo que se sabe del naufragio de Trave, dijo Jürgens, incluidos los resultados de una técnica de datación llamada dendrocronología, que reveló que los patrones de anillos de árboles visibles en sus vigas eran de árboles talados en la década de 1650.

Es probable que el barco hubiera estado girando antes de su entrada en Lübeck, cuando encalló en un bajío en el río, un área poco profunda que todavía existe hoy y todavía amenaza a los barcos que no lo conocen. Es posible que los trabajadores del siglo XVII recuperaran parte de la carga de los barcos, lo que provocó que el barco volviera a flotar, pero la embarcación pronto se hundió debido a las filtraciones causadas cuando golpeó el bajío, dijo. El naufragio sumergido y su carga ahora han sido fotografiados en su lugar por Christian Howe, un buzo científico con sede en Kiel, y se espera que todo el barco se levante del lecho del río en los próximos años para que no se mueva de nuevo y presente un peligro para el transporte marítimo moderno en la región, dijo Jürgens.

Naufragio histórico

El barco puede ser un galiot, un buque de carga de un solo mástil que era común en el Mar Báltico en el momento en que se hundió alrededor de la segunda mitad del siglo XVII. Crédito de la imagen: Dr. Fritz Jürgens, Universidad de Kiel.


Lübeck fue famosa por la construcción naval en el período hanseático, por lo que es posible que el barco se construyera allí. Pero tales embarcaciones eran comunes en toda la región en el momento en que el barco se hundió en el Trave, por lo que tal vez se construyó en otro lugar de Europa, dijo Manfred Schneider, jefe del departamento de arqueología de Lübeck y líder del proyecto para salvar el barco. El naufragio destaca por su notable estado de conservación, no solo por la falta de infestación por gusanos de barco y otros organismos marinos, sino también por el peso de su carga.

“Todavía hay alrededor de 70 barriles en su ubicación original en el barco y otros 80 barriles en las inmediaciones”, dijo Schneider a Live Science en un correo electrónico. “Por lo tanto, el barco se hundió casi de pie y no volcó”. Agregó que los arqueólogos pueden descubrir más hallazgos arqueológicos en el sedimento que llena el interior del barco.

Levantar el barco del lecho del río les dará a los arqueólogos la oportunidad de investigar a fondo el casco y su construcción, y tal vez identificar su origen. “El rescate probablemente también descubra partes previamente desconocidas del naufragio que aún están ocultas en el sedimento”, dijo Schneider, como las habitaciones para la tripulación del barco en la popa que aún pueden contener objetos cotidianos del siglo XVII.

Aunque Lübeck fue un centro de comercio báltico durante el período hanseático, muy pocos objetos marítimos auténticos de esa época habían sobrevivido, dijo Schneider, por lo que el descubrimiento de casi un barco completo de esta época es notable. “Tenemos algo así como una cápsula del tiempo que transmite todo lo que había a bordo en ese momento”, dijo. “Arroja luz sobre las rutas comerciales y las opciones de transporte al final del período hanseático”.

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