¿Es el propano la solución para un aire acondicionado más sostenible?

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Las olas de calor severas actuales, que probablemente aumentarán en severidad y frecuencia en el futuro, están impulsando un aumento en el uso de acondicionadores de aire, amenazando el medio ambiente con su alto consumo de energía y refrigerantes con alto potencial de calentamiento. Un nuevo estudio encuentra que cambiar a propano como refrigerante podría disminuir el aumento de la temperatura global debido al enfriamiento del espacio.

Gastamos enormes cantidades de energía para combatir el calor en el verano, o durante todo el año en latitudes más bajas, aproximadamente una décima parte del suministro total de electricidad en todo el mundo. Si las tendencias de temperatura actuales continúan, las demandas de energía de los enfriadores de espacio se triplicarán con creces para 2050. Además del aumento en el consumo de energía, los enfriadores de espacio también amenazan el medio ambiente de diferentes maneras: mediante el uso de refrigerantes halogenados con un alto potencial de calentamiento global.

Los acondicionadores de aire divididos (Split AC) que utilizan una unidad de aire interior y otra exterior conectadas por tuberías son los aparatos más comunes que se utilizan para la refrigeración de espacios. En su mayoría utilizan HCFC-22 y HFC-410 como refrigerantes, ambos caracterizados por un puntaje de potencial de calentamiento global muy alto, hasta 2256, lo que significa que atrapan hasta 2256 veces más calor que el dióxido de carbono durante 100 años. Impulsados ​​por la Enmienda de Kigali al Protocolo de Montreal, muchos fabricantes están buscando refrigerantes alternativos con puntajes de potencial de calentamiento global más bajos, como el HFC-32. Sin embargo, con un puntaje potencial de calentamiento global de 771, el HFC-32 aún representa un riesgo climático significativo.

Un estudio dirigido por el investigador de IIASA Pallav Purohit en colaboración con investigadores del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Universidad de Leeds, mostró que al cambiar a propano, un refrigerante alternativo de bajo (<1) potencial de calentamiento global para la refrigeración de espacios, podríamos evitar una Aumento de 0,09°C en la temperatura global para fines de siglo, lo que contribuirá significativamente a mantener el aumento de la temperatura global por debajo de 1,5 °C. En el estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, los investigadores utilizaron el modelo IIASA Greenhouse Gas-Air Pollution Interactions and Synergies (GAINS) para comparar los escenarios de referencia de emisiones de refrigerantes halogenados con escenarios de cambio a HFC-32 o propano. Si bien el cambio a HFC-32 también disminuyó el aumento de la temperatura global (0,03 °C para fines de siglo), el propano demostró ser la solución superior en términos de sostenibilidad.

“El propano exhibe importantes ventajas ambientales a través de un buen rendimiento energético y un potencial de calentamiento global de menos de 1. En split-AC de hasta 7 kW, el propano puede clasificarse como una alternativa técnicamente válida a los split-AC impulsados ​​por HFC”, dice Purohit.

Los split-AC de bajo consumo que utilizan propano ya están disponibles comercialmente en los mercados de China e India. A pesar de funcionar de manera similar a los split-AC que usan HFC-32, e incluso mejor que los electrodomésticos actualmente difundidos que usan HFC-410A y HCFC-22, algunas regulaciones nacionales prohíben su uso, principalmente debido a estándares y códigos que restringen el uso de refrigerantes con mayor inflamabilidad, lo que dificulta su adopción más amplia.

“Para lograr los ambiciosos objetivos de neutralidad climática de la UE para 2050, se necesita una acción temprana y agresiva. A corto plazo, convertir los nuevos sistemas de aire acondicionado en refrigerantes más ecológicos puede reducir significativamente su impacto climático, lo que subraya la urgencia de actualizar los estándares para los responsables políticos”, concluye Purohit.

Fuente: Tech Xplore.

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