Los perros “dotados” parecen tener esta característica en común

Biología

Hay un grupo de perros muy especial y muy raro conocido como Dotados para Aprender Palabras por los investigadores, y tienen un talento particular: ser capaces de aprender los nombres de varios juguetes. Aprenden estos nombres rápidamente y los recuerdan durante meses.

En un nuevo estudio, los expertos querían ver si estos aprendices de palabras dotados, y hay muy pocos en todo el mundo, tenían rasgos de personalidad especiales en comparación con el resto de los perros. Resulta que sí: en un análisis de 21 perros superdotados y 144 perros típicos que no tienen la habilidad inusual de aprender múltiples nombres de objetos, se encontró que los perros superdotados fueron calificados por sus dueños como más juguetones que los otros perros

“Este estudio muestra que existe una relación entre niveles extremadamente altos de alegría y superdotación en el aprendizaje de etiquetas verbales de objetos en perros”, dice el etólogo Ádám Miklósi, de la Universidad Eötvös Loránd en Hungría.

Se utilizaron border collies para este estudio porque la mayoría de los aprendices de palabras superdotados son de esa raza (aunque no es cierto que la mayoría de los border collies sean superdotados). Los border collies también son perros de trabajo, conocidos por ser más juguetones que las razas que no trabajan. Según los cuestionarios que completaron los dueños de los perros, la alegría fue la única característica en la que los perros superdotados mostraron alguna diferencia. Curiosamente, también se sugirió anteriormente que un rasgo definitorio en los humanos superdotados es su apertura a la experiencia, un indicador de la alegría.

El equipo cree que la investigación puede conducir a más estudios que analicen el vínculo entre la superdotación y la personalidad. Si cree que su canino muestra esta rara habilidad para recordar los nombres de varios elementos, incluso puede participar en la investigación.

Una de las preguntas que podrían analizarse en el futuro es por qué existe exactamente esta correlación. Ser dotado puede estar impulsando el juego, o el juego puede estar impulsando el aprendizaje, o tal vez esté en algún punto intermedio.

Cuando se demuestra que los perros que aprenden palabras con talento pueden recordar los nombres de varios elementos, sucede durante contextos sociales lúdicos. En otras palabras, los perros más juguetones también pueden tener más oportunidades de aprender, porque siempre están jugando.

Además, se sabe que los perros juguetones hacen contacto visual con los humanos más rápido. Este es otro rasgo que podría llevarlos a obtener oportunidades adicionales para aprender, porque la comunicación se establece más rápidamente.

“Es importante destacar que la asociación positiva entre el juego y la superdotación en el aprendizaje de etiquetas de objetos podría surgir de dos maneras bastante diferentes, que no son necesariamente excluyentes entre sí”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

En primer lugar, es posible que algunos perros individuales tengan una predisposición genética a jugar mucho, lo que los dueños fomentan. Las interacciones lúdicas se vuelven aún más exageradas y duran más.

En segundo lugar, algunos propietarios de Border Collie pueden ser conscientes de que la raza es conocida por su carácter juguetón, y la alientan sin importar la predisposición del perro individual. Aquí, los factores ambientales (el propietario) son los que favorecerían el juego exagerado. Los investigadores propusieron estas hipótesis contrastantes para mostrar que se requerirán más estudios para comprender si la alegría es el resultado de que los perros sean más dotados o al revés.

“Es importante tener en cuenta que este [estudio] no implica necesariamente que el juego sea lo que hace surgir este talento”, dice Miklósi.

La investigación ha sido publicada en Animal Cognition.

Fuente: Science Alert.

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