Los británicos en la prehistoria usaban estos cristales extraños en las tumbas

Humanidades

Arqueólogos de la Universidad de Manchester descubrieron cristales de roca durante las excavaciones en Dorstone Hill en Inglaterra, un complejo monumental del Neolítico (6000 a. C. a 3000 a. C.). Los cristales fueron llevados al sitio y tallados de manera sistemática para marcar los sitios de entierro y luego fueron depositados en el sitio de entierro del Neolítico.

El complejo, excavado entre 2011 y 2019, incluye tres montículos largos, tres salas de cronómetros y un recinto con calzada elevada. Además de una amplia gama de artefactos como cerámica, implementos de piedra y huesos cremados, los investigadores descubrieron cristal de roca, una forma pura y transparente de cuarzo, que se forma en grandes cristales de seis lados. De lejos, el cuarzo es el hallazgo más sorprendente del sitio.

Si bien se ha encontrado evidencia del uso de cristal de roca en otros sitios prehistóricos en el Reino Unido, solo unos pocos estudios han analizado específicamente cómo se usó el material y su importancia potencial. Ahora, el equipo de la Universidad de Manchester ha sugerido que los cristales fueron depositados intencionalmente dentro de los túmulos funerarios.

“Fue muy emocionante encontrar el cristal porque es excepcionalmente raro: en una época anterior al vidrio, estas piezas de material sólido perfectamente transparente deben haber sido realmente distintivas”, dijo el autor principal Nick Overton en un comunicado. “Estaba muy interesado en descubrir de dónde procedía el material y cómo la gente podría haberlo trabajado y utilizado”.

Una mirada cercana a los cristales de roca
La gente de Dorstone Hill tuvo una asociación duradera con el cristal de roca, dijeron los investigadores. Fue transportado grandes distancias al sitio y trabajado de una manera sistemática que siguió siendo una característica de la práctica local durante generaciones. Pero no se usó de manera utilitaria, se recolectó intencionalmente y se depositó en túmulos funerarios con otros artefactos y materiales.

Según la geología local, el cristal de roca podría haberse originado en un número muy limitado de fuentes, todas las cuales están lejos del sitio. Los investigadores creen que las fuentes más probables son Snowdonia en el norte de Gales o St David’s Head en el suroeste de Gales. El material podría haber sido utilizado por personas para demostrar sus identidades locales y conexiones con otros lugares, dijeron, o podría haber tenido algún significado espiritual.

“Los cristales se habrían visto muy inusuales en comparación con otras piedras que usaron, y son extremadamente distintivos ya que emiten luz cuando se golpean o se frotan y producen pequeños parches de arcoíris”, dijo Overton en un comunicado. “Habrían creado momentos memorables que unieron a las personas y forjaron identidades locales”.

Uno de los cristales, por ejemplo, tiene una pequeña estructura interna que se ilumina con un destello de arco iris cuando se balancea de un lado a otro bajo la luz. Otra pieza, una escama llena de microfisuras, brilla con líneas danzantes de un arcoíris cuando la luz golpea los planos de fractura internos dentro de ella. Esto agregó una dimensión adicional al carácter “visualmente deslumbrante” de este material.

Además de en Dorstone Hill, los cristales han desempeñado un papel importante en la vida de las personas en un gran número de sociedades, dijeron los investigadores. Los grupos animistas en el Amazonas vieron el cuarzo como una “roca viva” con propiedades curativas especiales y los grupos aborígenes australianos entendieron el cristal de roca como “luz solidificada”, espiritualmente cargada de poder, por ejemplo.

“En Dorstone Hill, el trabajo de este material, asociado con lugares dramáticos y que brinda experiencias de sus propiedades transparentes, refractivas y triboluminiscentes únicas, actuaría para interrumpir la vida cotidiana, creando momentos memorables para los asistentes”, escribieron los investigadores.

A continuación, el equipo espera estudiar materiales encontrados en otros sitios del Reino Unido para descubrir si las personas estaban trabajando con este material de otras maneras, así como para descubrir conexiones y tradiciones locales. También quieren analizar la composición química del cristal para averiguar si pueden rastrear su fuente específica.

El estudio fue publicado en el Cambridge Archaeological Journal.

Fuente: ZME Science.

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