Este pez baboso brillante de Groenlandia tiene un anticongelante corriendo por sus venas

Biología

Los científicos que perforan profundamente en un iceberg frente a Groenlandia han descubierto un pez con anticongelante verde brillante que corre por sus venas. El pez caracol abigarrado juvenil (Liparis gibbus) contenía los “niveles de expresión más altos” de proteínas anticongelantes jamás informados, encontró un nuevo estudio. De manera similar a cómo el anticongelante ayuda a regular la temperatura del motor de un automóvil en condiciones extremas, ciertas especies han evolucionado para tener una protección similar, especialmente aquellas que viven en hábitats gélidos como las aguas polares de Groenlandia.

“Las proteínas anticongelantes se adhieren a la superficie de los cristales de hielo más pequeños y ralentizan o evitan que se conviertan en cristales más grandes y más peligrosos”, dijo el coautor del estudio David Gruber, investigador asociado del Museo Americano de Historia Natural (AMNH) y un distinguido profesor de biología en el Baruch College de la Universidad de la Ciudad de Nueva York, a Live Science en un correo electrónico. “Los peces de los polos norte y sur desarrollaron independientemente estas proteínas”.

Las proteínas anticongelantes se descubrieron por primera vez en algunos peces antárticos hace casi 50 años, según la Fundación Nacional de Ciencias. A diferencia de ciertas especies de reptiles e insectos de sangre fría, los peces no pueden sobrevivir cuando sus fluidos corporales se congelan, lo que puede causar que se formen granos de hielo dentro de sus células y esencialmente los convierte en paletas de pescado.

El sitio de estudio que muestra el hábitat del iceberg en Groenlandia donde se recolectó Liparis gibbus. El barco de buceo se puede ver en la parte inferior izquierda y los buzos son visibles cerca del centro de la imagen. Crédito de la imagen: Peter Kragh.

“El hecho de que estas diferentes proteínas anticongelantes hayan evolucionado de forma independiente en varios linajes de peces diferentes, y no estrechamente relacionados, muestra cuán críticos son para la supervivencia de estos organismos en estos hábitats extremos”, John Sparks, curador en Departamento de Ictiología del AMNH y coautor del estudio, dijo a Live Science en un correo electrónico.

El pez caracol produce proteínas anticongelantes “como cualquier otra proteína y luego las excreta en el torrente sanguíneo”, dijo Gruber. Sin embargo, el pez caracol parece estar “produciendo proteínas anticongelantes en el 1% superior de todos los demás genes de peces”.

Los científicos encontraron a la pequeña criatura parecida a un renacuajo en 2019 durante una expedición mientras exploraban los hábitats de los icebergs frente a la costa de Groenlandia. Durante el viaje, que fue parte de la Expedición Constantine S. Niarchos, una serie de expediciones basadas en la ciencia dirigidas por el AMNH, los científicos quedaron desconcertados cuando descubrieron que el pez caracol biofluorescente brillaba de color verde y rojo brillante en el hábitat helado.

“El pez caracol era una de las pocas especies de peces que vivían entre los icebergs, en las grietas”, dijo Gruber. “Fue sorprendente que un pez tan pequeño pudiera vivir en un ambiente tan extremadamente frío sin congelarse”.

También es raro que los peces del Ártico muestren biofluorescencia, que es la capacidad de convertir la luz azul en luz verde, roja o amarilla, ya que hay períodos prolongados de oscuridad, especialmente en invierno, en los polos. Normalmente esta característica se encuentra en peces que nadan en aguas más cálidas. Este es el primer caso informado de una especie de pez del Ártico que exhibe esta adaptación, según una publicación de AMNH.

Los científicos examinaron más a fondo las propiedades biofluorescentes del pez caracol y encontraron “dos tipos diferentes de familias de genes que codifican proteínas anticongelantes”, según una declaración separada, una adaptación que esencialmente les ayuda a evitar que se conviertan en palitos de pescado congelados.

Este nivel alucinante de producción de anticongelante podría ayudar a esta especie a adaptarse a un ambiente bajo cero, según el comunicado. También plantea una pregunta sobre cómo le irá al pez caracol a medida que aumente la temperatura del océano como resultado del calentamiento global.

“Debido al rápido calentamiento de las aguas en el Ártico, estas especies adaptadas a aguas frías también tendrán que competir con especies de aguas más cálidas que ahora pueden migrar al norte y sobrevivir en latitudes más altas (y eso no necesitará producir metabólicamente costosas proteínas anticongelantes para sobrevivir en las aguas más cálidas del Ártico)”, dijo Sparks. “En el futuro, es posible que las proteínas [anticongelantes] ya no proporcionen una ventaja”.

Los hallazgos se publicaron el 16 de agosto en la revista Evolutionary Bioinformatics.

Fuente: Live Science.

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