El Webb toma una alucinante foto de la nebulosa de la Tarántula con detalles nunca antes vistos

Astronáutica

Una guardería estelar apodada la nebulosa de la Tarántula ha sido capturada con gran detalle por el Telescopio Espacial James Webb de la NASA, revelando características nunca antes vistas que profundizan la comprensión científica, dijo la agencia el martes. Oficialmente conocida como 30 Doradus, la región del espacio se caracteriza por sus filamentos polvorientos que se asemejan a las patas de una araña peluda, y ha sido durante mucho tiempo una de las favoritas de los astrónomos interesados ​​en la formación estelar.

Miles de estrellas jóvenes, galaxias de fondo distantes y la estructura detallada de las estructuras de gas y polvo de la nebulosa se pudieron ver por primera vez gracias a los instrumentos infrarrojos de alta resolución del Webb. El Webb opera principalmente en el espectro infrarrojo, porque la luz de los objetos en el cosmos distante se ha estirado en esta longitud de onda a lo largo de la expansión del Universo.

La imagen de mosaico que se extiende 340 años luz de ancho. NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción de Webb ERO.

El generador de imágenes principal del telescopio, la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam), descubrió que la cavidad en el centro de la nebulosa estaba ahuecada por la radiación transportada por los vientos estelares que emanan de un cúmulo de estrellas jóvenes masivas, que aparecen como puntos de color azul pálido. El espectrógrafo de infrarrojo cercano del Webb (NIRSpec), que analiza los patrones de luz para determinar la composición de los objetos, captó una estrella joven en el acto de arrojar una nube de polvo a su alrededor.

Anteriormente se pensaba que la misma estrella estaba en una etapa posterior de formación, ya en camino de despejar su burbuja de polvo. También se tomaron imágenes de la región utilizando el instrumento de infrarrojo medio (MIRI), que utiliza longitudes de onda infrarrojas más largas para atravesar los granos de polvo que absorben o dispersan longitudes de onda más cortas.

Esto desvaneció las estrellas calientes y aclaró las regiones más frías, revelando puntos de luz nunca antes vistos dentro de la guardería estelar, que indican protoestrellas que aún están ganando masa. El interés astronómico en la nebulosa de la Tarántula se deriva de su composición química similar a las gigantescas regiones de formación de estrellas observadas unos miles de millones de años después del Big Bang, un período llamado “mediodía cósmico” cuando la formación de estrellas alcanzó su punto máximo. A solo 161.000 años luz de distancia, la Tarántula es un ejemplo fácilmente visible de este floreciente período de creación cósmica.

Una porción de la nebulosa de la Tarántula capturada por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. NASA, ESA, CSA, STScI, equipo de producción de Webb ERO.

El Webb también debería brindar a los científicos la oportunidad de observar galaxias distantes de la era real del mediodía cósmico y compararlas con las observaciones de Tarántula, para comprender las similitudes y diferencias. En funcionamiento desde julio, el Webb es el telescopio espacial más poderoso jamás construido, y los astrónomos confían en que anunciará una nueva era de descubrimientos.

Fuente: Science Alert.

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