¿Hay alguien que no descienda de inmigrantes?

Humanidades

Los seres humanos tienden a estar fascinados con sus comienzos. Las historias de origen se encuentran en todas las culturas, religiones, etnias y nacionalidades, y todas son profundamente importantes. Estas historias le dicen a la gente de dónde vienen, cómo encajan y cómo encajan todos.

Una de estas historias, por supuesto, es la historia de los genes humanos, y es una historia que comparte cualquier persona con ADN humano.

A medida que los científicos encuentran ADN humano más antiguo, toman muestras de ADN más moderno y desarrollan más formas de analizar este material genético, se está revelando mucho sobre cómo los primeros humanos se movieron, y se movieron y se movieron, alrededor del mundo, llegando a habitar casi todas las franjas de tierra.

Entonces, después de miles y miles de años de migración casi constante, ¿hay personas que nunca hayan abandonado el lugar donde se pensaba que evolucionó el Homo sapiens? Dicho de otra manera, ¿hay alguien en la Tierra que no sea un inmigrante?

“Desde un punto de vista científico, quizás las únicas personas que podría considerar que no son inmigrantes serían algunos grupos de habla khoe-san en el sur de África”, dijo Austin Reynolds, profesor asistente de antropología en la Universidad de Baylor en Texas que se especializa en genética de poblaciones humanas.

La designación Khoe-San (pronunciado koi-sohn) se refiere a ciertas comunidades africanas en las áreas de Botswana, Namibia, Angola y Sudáfrica que hablan idiomas similares con consonantes distintivas, dijo Reynolds al sitio web Live Science.

Reynolds dijo que hay dos factores principales que indican que los grupos Khoe-San pueden ser descendientes no migratorios de los humanos originales: viven en el lugar donde es probable que aparecieron los humanos por primera vez y tienen una gran cantidad de diversidad genética. Una buena forma de entender por qué una alta diversidad genética indica un ancestro original es comparando genes con un plato de M & M, dijo Reynolds. Los puñados sacados del cuenco, es decir, las personas que se separaron de la población humana original, pueden tener solo un par de colores de M&M, pero el cuenco original tendrá todos los colores.

Sin embargo, a pesar de la proximidad de los grupos Khoe-San a la proverbial “cuna de la humanidad” y su significativa diversidad genética, identificarlos como los últimos pueblos genéticamente aborígenes no es sencillo.

En primer lugar, los investigadores no están seguros de que el sur de África sea la cuna de la humanidad. Algunos científicos piensan que los humanos evolucionaron por primera vez en África Oriental, dijo Reynolds, y los científicos no han acumulado suficiente evidencia arqueológica en ninguna de las áreas para estar completamente seguros de dónde apareció por primera vez el Homo sapiens.

Incluso existe la posibilidad de que las personas hayan evolucionado en África occidental, dijo a Live Science Mark Stoneking, genetista molecular del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania. Los diferentes entornos hacen un trabajo peor o mejor en la preservación de restos fósiles, dijo Stoneking, por lo que el hecho de que los restos humanos se hayan encontrado o no en lugares específicos no significa que los humanos no vivieran allí hace mucho tiempo.

Stoneking no cree que queden personas en la Tierra que no sean, al menos científicamente, inmigrantes.

“La gente siempre ha estado en movimiento”, dijo Stoneking. Su reciente investigación genética en poblaciones de Asia ha demostrado que hay un toque de casi todos en todos los demás. “Todas las poblaciones humanas han estado en contacto con otras”, incluidos los Khoe-San, dijo, denotado por la evidencia en sus genes, sus culturas y sus idiomas.

Los primeros humanos se movieron extensamente por África durante más de 100.000 años antes de partir, momento en el que probablemente se mudaron del este de África al Medio Oriente, dijo Stoneking. Es probable que no mucho después, la gente se dirigiera hacia el sureste a lo largo de la costa india, con muchas más oleadas de migrantes siguiendo a estos aventureros originales durante un lapso de decenas de miles de años. En el camino, habría habido un gran intercambio de ADN, dijo Stoneking, y estos dos componentes, el movimiento y la mezcla, es lo que él ve como una característica definitoria de la especie humana.

“Los seres humanos, lo que les gusta hacer es migrar y les gusta tener relaciones sexuales”, dijo Stoneking. Y así parece haber sido desde tiempos inmemoriales.

Este artículo es una traducción de otro publicado en Live Science. Puedes leer el texto original haciendo clic aquí.

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