Revelan nuevas y espectaculares imágenes de la nube de Magallanes

Astronomía

Los astrónomos han estado usando la Cámara de Energía Oscura (DECam) en Chile como una especie de monitor en desarrollo, vigilando una región del espacio cercano absolutamente repleta de viveros de estrellas.

Las Nubes de Magallanes Grandes y Pequeñas son las únicas dos galaxias enanas visibles desde la Tierra a simple vista y, afortunadamente, también albergan algunas de las regiones de formación de estrellas más activas en nuestro Grupo Local de galaxias.

No es la primera vez que intentamos echar un vistazo y ver qué están haciendo estos recién nacidos, pero es la mirada más penetrante hasta ahora.

El Estudio de la Historia Estelar Magallánica (SMASH) tomó 50 noches de observación para mapear con gran detalle un área 2,400 veces mayor que la cara de la Luna llena. Los resultados son impresionantes.

Las imágenes de las regiones más complejas de las Nubes de Magallanes ahora han proporcionado aproximadamente 4 mil millones de mediciones de 360 ​​millones de objetos, que los investigadores esperan convertir en una ‘película casera’ para esta familia celeste, una que potencialmente se remonta a 13 mil millones de años.

“Estas galaxias satélites se han estudiado durante décadas, pero SMASH se está utilizando para trazar su estructura en toda su enorme extensión y ayudar a resolver el misterio de su formación”, explica el astrónomo David Nidever de la Universidad Estatal de Montana.

A medida que el gas dentro de estas nubes colapsa, nuevas estrellas continúan naciendo rápidamente, y los datos de SMASH sugieren que esta ráfaga de actividad fue inicialmente provocada por una colisión entre las galaxias de Magallanes Grande y Pequeña hace mucho tiempo.

Ahora, los dos continúan orbitando entre sí. Un día lejano, lejano en el futuro, los astrónomos creen que ambos serán tragados por nuestra propia Vía Láctea.

Si bien las Nubes de Magallanes están cerca y son bastante pequeñas, mapearlas en detalle aún requiere imágenes profundas y eficientes. La DECam, una cámara masiva construida para observar millones de galaxias con el objetivo de comprender cómo la energía oscura las separa, es una herramienta perfecta para vigilar de cerca a estos jóvenes vecinos estelares.

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Vista más amplia y profunda de la Gran Nube de Magallanes de SMASH. (CTIO / NOIRLab / NSF / AURA / SMASH / Nidever)

Utilizando datos obtenidos de DECam en el Observatorio Interamericano de Cerro Tololo en Chile, los astrónomos han sondeado hasta el centro de las Nubes de Magallanes, donde se encuentran muchos de los viveros.

“Además de producir imágenes asombrosas, estos datos nos permiten mirar hacia el pasado y reconstruir cómo las Nubes de Magallanes formaron sus estrellas con el tiempo”, dice el astrónomo Knut Olsen de la Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

“Con estas ‘películas’ de formación de estrellas podemos intentar comprender cómo y por qué evolucionaron estas galaxias”.

Fuente: Science Alert.

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