Los peces se hacen adictos a la metanfetamina en aguas contaminadas

Medio ambiente

Los peces pueden engancharse a la metanfetamina que llega a sus hogares de agua dulce, hasta el punto de que buscan activamente el estimulante, sugiere un nuevo estudio. Después de ser utilizada por humanos, la metanfetamina ingresa a las vías fluviales a través de los sistemas de alcantarillado y se descarga de las plantas de tratamiento de aguas residuales. “Donde hay usuarios de metanfetamina, también hay contaminación de agua dulce por metanfetamina”, dijo a Live Science en un correo electrónico el primer autor Pavel Horký, profesor asociado y ecólogo del comportamiento de la Universidad Checa de Ciencias de la Vida de Praga.

La metanfetamina contamina los ríos de todo el mundo, con concentraciones de la droga que van desde unos pocos nanogramos hasta decenas de microgramos por litro de agua, según informes de las revistas Chemosphere y Water. Dada la prevalencia mundial de metanfetamina en las vías fluviales, Horký y sus colegas se preguntaron si los peces podrían engancharse a estas pequeñas dosis de la droga.

El nuevo estudio de laboratorio del equipo, publicado el martes 6 de julio en la revista Journal of Experimental Biology, sugiere que sí, incluso cantidades minúsculas de metanfetamina podrían ser suficientes para causar adicción en los peces de agua dulce, concluyó el equipo. Dicho esto, un experto le dijo a Live Science que, aunque los peces del estudio buscaron agua contaminada con metanfetamina, es posible que eso no sea suficiente evidencia para decir que son realmente “adictos”.

“No estoy seguro de que realmente puedas decir que estos peces son adictos a la metanfetamina, pero ciertamente muestran una preferencia por el compuesto … lo cual no deberían, en realidad”, dijo Gabriel Bossé, investigador postdoctoral en la Universidad de Utah que no participó en el estudio; Bossé utiliza el pez cebra como modelo para estudiar trastornos cerebrales complejos y recientemente desarrolló una técnica para estudiar los comportamientos de búsqueda de opioides en los peces.

Con respecto a la nueva investigación, “parece que la preferencia por la metanfetamina desaparece después de unos pocos días”, mientras que si los peces fueran realmente adictos, esperaría que esa preferencia persistiera durante un período de tiempo más largo, dijo. “Ya sea que lo llame adicción o no, puede argumentar, pero está claro que la metanfetamina cambió la forma en que se comportan estos animales”, y esos efectos podrían potencialmente obstaculizar su capacidad para encontrar comida, evitar depredadores y reproducirse en la naturaleza, anotó Bossé.

En el nuevo estudio, el equipo se centró específicamente en la trucha marrón (Salmo trutta), que son nativas de Europa, Asia occidental y el norte de África y se han introducido en todos los continentes excepto en la Antártida, dijo Horký. Los investigadores colocaron 60 truchas en un tanque de almacenamiento libre de drogas y otras 60 en un tanque con 1 microgramo de metanfetamina por litro de agua.

Los investigadores hicieron que el último grupo de peces se remojara en el agua contaminada con metanfetamina durante dos meses, un paso destinado a simular los efectos de la exposición persistente a las drogas que podría ocurrir en un río contaminado. Luego, los investigadores transfirieron el pez drogado a un tanque limpio durante 10 días; si las truchas se hubieran vuelto dependientes de la metanfetamina, comenzarían a mostrar síntomas de abstinencia después de perder el acceso a la droga, teorizó el equipo.

Para evaluar estos síntomas de abstinencia, el equipo ideó un experimento en el que los peces podían elegir entre nadar en agua limpia o agua con trazas de metanfetamina; el tanque está diseñado de tal manera que las dos corrientes de agua no se mezclan, pero los peces aún pueden nadar entre ellas. Cuando los peces previamente expuestos mostraron preferencia por el agua contaminada con metanfetamina en el experimento, eso se tomó como un signo de adicción a la droga, dijo Horký a Live Science.

El equipo examinó peces seleccionados a través de este experimento en el segundo, cuarto, sexto, octavo y décimo días después de haber sido trasladados al tanque libre de drogas; también realizaron el mismo experimento con peces libres de drogas, como punto de comparación. Descubrieron que, en los primeros cuatro días después del cambio de tanque, los peces expuestos a la metanfetamina mostraban una preferencia más fuerte por el agua drogada, en comparación con los peces que no habían estado expuestos a la metanfetamina. Esta diferencia disminuyó cuanto más tiempo pasaban los peces expuestos en el tanque libre de drogas.

Los investigadores también notaron que, en general, los peces expuestos a la metanfetamina se volvieron algo sedentarios en estos primeros cuatro días de abstinencia, mientras que los peces sin drogas nadaban como de costumbre. Esta falta de movimiento insinuó que los peces estaban estresados ​​debido a su abstinencia de metanfetamina, sugirieron los autores; Los científicos han visto un comportamiento similar en el pez cebra que experimentaba abstinencia de opioides, según un informe de Bossé de 2017 publicado en la revista Behavioral Brain Research.

Para tener una mejor idea de estos cambios de comportamiento, el equipo tomó muestras del tejido cerebral de los peces y las examinó en busca de metanfetamina y anfetamina, un subproducto metabólico de la droga. Descubrieron que “había diferencias en la concentración de anfetamina y metanfetamina que se demostró que estaban relacionadas con cambios en el comportamiento”, dijo Horký. La cantidad de anfetamina en el cerebro, que indicaría una exposición pasada a la metanfetamina, se correlacionó con el comportamiento de natación moderado que se observa en las truchas que experimentan abstinencia. Por el contrario, la metanfetamina apareció en el cerebro de los peces que eligieron nadar en el agua drogada durante el experimento de comportamiento; esta exposición aguda se correlacionó con un aumento en la natación, insinuando nuevamente que la metanfetamina ofrecía alivio de la abstinencia en los peces adictos.

Tomados en conjunto, estos resultados sugieren que, en la naturaleza, la trucha marrón podría volverse adicta a trazas de metanfetamina en los ríos y potencialmente congregarse en áreas donde la droga se acumula, informaron los autores. Tal “atracción antinatural hacia un área” no solo podría alterar los patrones migratorios de los peces, sino también socavar su éxito en la búsqueda de comida o en la búsqueda de pareja, escribieron.

Pero nuevamente, aunque Bossé está de acuerdo en que la exposición a la metanfetamina podría socavar la supervivencia de los peces, no está completamente convencido de que los animales sean adictos a la droga. Los autores podrían fortalecer su caso con ligeros ajustes a su experimento actual, anotó.

En primer lugar, podrían dar a los peces más tiempo para explorar el tanque con una sección contaminada con metanfetamina. Dadas las horas, en lugar de minutos, como en el estudio actual, los peces podrían aprender dónde se puede acceder a la metanfetamina y mostrar un comportamiento de búsqueda de drogas más persistente. Su preferencia por el agua contaminada con metanfetamina incluso podría probarse durante varios días, para ver si gravitan constantemente hacia el agua contaminada después de que se les niegue el acceso a la droga, dijo.

Además, el equipo podría realizar pruebas adicionales para demostrar que los animales están realmente en un estado de abstinencia y estrés; por ejemplo, podrían medir los niveles de cortisol de los animales y someterlos a pruebas formales de estrés, dijo Bossé. Con el pez cebra, estas pruebas de estrés incluyen observar lo que hacen los peces cuando se colocan en tanques desconocidos o tanques con un lado oscuro, que prefieren los peces, y un lado muy iluminado.

En cualquier caso, dado que el nuevo estudio se realizó en un entorno de laboratorio, el equipo aún necesita investigar si los patrones observados de adicción y abstinencia también ocurren en las poblaciones de peces silvestres, dijo Horký. También está la cuestión de cómo la metanfetamina se mezcla con otros contaminantes en el agua, incluidas otras drogas, como los antidepresivos, y cómo todas estas sustancias interfieren colectivamente con el comportamiento de los peces, anotó.

“Hay una gran cantidad de contaminantes de preocupación emergente, no solo drogas ilícitas, sino también medicamentos recetados estándar, como los antidepresivos”, dijo Horký.

Fuente: Live Science.

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