Muestras de ADN reescriben la historia de Japón

Biología

El ADN antiguo extraído de huesos humanos ha reescrito la historia japonesa temprana al subrayar que las poblaciones modernas en Japón tienen un origen genético tripartito, un hallazgo que refina las opiniones previamente aceptadas de una ascendencia genómica dual. Doce genomas japoneses antiguos recientemente secuenciados muestran que las poblaciones modernas sí muestran las firmas genéticas de los primeros cazadores-recolectores-pescadores indígenas Jomon y de los agricultores inmigrantes Yayoi, pero también agregan un tercer componente genético que está vinculado a los pueblos Kofun, cuya cultura se extendió en Japón entre los siglos III y VII.

Rápidas transformaciones culturales

El archipiélago japonés ha sido ocupado por humanos durante al menos 38.000 años, pero Japón experimentó rápidas transformaciones solo en los últimos 3.000 años, primero de la búsqueda de alimento al cultivo de arroz húmedo y luego a un estado imperial tecnológicamente avanzado. La hipótesis anterior, de larga data, sugería que las poblaciones japonesas continentales derivan de la doble ascendencia de los cazadores-recolectores-pescadores indígenas Jomon, que habitaron el archipiélago japonés desde hace unos 16.000 a 3.000 años, y más tarde de los agricultores Yayoi, que emigraron del continente asiático y vivieron en Japón desde alrededor del 900 a. C. hasta el 300 d. C.

Pero los 12 genomas japoneses antiguos recién secuenciados, que provienen de los huesos de personas que vivían en períodos anteriores y posteriores a la agricultura, también identifican una afluencia posterior de ascendencia del este de Asia durante el período imperial Kofun, que duró alrededor de 300 a 700 d.C. y que vio el surgimiento de la centralización política en Japón. Shigeki Nakagome, profesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina del Trinity College de Dublín, dirigió la investigación, que reunió a un equipo interdisciplinario de investigadores de Japón e Irlanda. El profesor Nakagome dijo:

“Los investigadores han estado aprendiendo cada vez más sobre las culturas de los períodos Jomon, Yayoi y Kofun a medida que aparecen más y más artefactos antiguos, pero antes de nuestra investigación sabíamos relativamente poco sobre los orígenes genéticos y el impacto de la transición agrícola y la posterior fase de formación del Estado”.

“Ahora sabemos que los antepasados ​​derivados de cada una de las fases de forrajeo, agrario y de formación del estado hicieron una contribución significativa a la formación de las poblaciones japonesas de hoy. En resumen, tenemos un modelo tripartito completamente nuevo de los orígenes genómicos japoneses, en lugar de el modelo de doble ascendencia que se ha mantenido durante un tiempo significativo”.

Información genómica sobre las transformaciones japonesas clave

Además del descubrimiento general, los análisis también encontraron que el Jomon mantuvo un tamaño de población efectivo pequeño de alrededor de 1,000 durante varios milenios, con una profunda divergencia de las poblaciones continentales que datan de hace 20,000-15,000 años, un período en el que Japón se volvió más geográficamente insular a través del aumento del nivel del mar. El archipiélago japonés se había vuelto accesible a través de la península de Corea al comienzo del Último Máximo Glacial, hace unos 28.000 años, lo que permitió el movimiento entre ellos. Y la ampliación del Estrecho de Corea hace 16.000 a 17.000 años debido al aumento del nivel del mar puede haber llevado al posterior aislamiento del linaje Jomon del resto del continente. Estos períodos de tiempo también coinciden con la evidencia más antigua de la producción de cerámica de Jomon.

“El pueblo indígena Jomon tuvo su propio estilo de vida y cultura únicos dentro de Japón durante miles de años antes de la adopción del cultivo de arroz durante el período Yayoi posterior. Nuestro análisis claramente los encuentra como una población genéticamente distinta con una afinidad inusualmente alta entre todos los muestreados individuos, incluso aquellos que difieren por miles de años en edad y excavados en sitios en diferentes islas”, explicó Niall Cooke, Ph.D. Investigador de Trinity. “Estos resultados sugieren fuertemente un período prolongado de aislamiento del resto del continente”.

La expansión de la agricultura a menudo está marcada por el reemplazo de la población, como se documenta en la transición neolítica en la mayor parte de Europa, con solo contribuciones mínimas de las poblaciones de cazadores-recolectores observadas en muchas regiones. Sin embargo, los investigadores encontraron evidencia genética de que la transición agrícola en el Japón prehistórico implicó el proceso de asimilación, en lugar de reemplazo, con contribuciones genéticas casi iguales de los indígenas Jomon y nuevos inmigrantes asociados con el cultivo de arroz húmedo.

Varias líneas de evidencia arqueológica apoyan la introducción de nuevos grandes asentamientos en Japón, muy probablemente de la península sur de Corea, durante la transición Yayoi-Kofun. Y los análisis brindan un fuerte apoyo al intercambio genético involucrado en la aparición de nuevos rasgos sociales, culturales y políticos en esta fase de formación del estado.

“El archipiélago japonés es una parte del mundo especialmente interesante para investigar utilizando una serie temporal de muestras antiguas dada su prehistoria excepcional de continuidad de larga data seguida de rápidas transformaciones culturales. Nuestra comprensión de los complejos orígenes del japonés moderno muestra una vez más el poder de la genómica antigua para descubrir nueva información sobre la prehistoria humana que no se podría ver de otra manera”, agregó Dan Bradley, profesor de genética de poblaciones en la Escuela de Genética y Microbiología de Trinity, quien codirigió el proyecto.

La investigación reveladora se acaba de publicar en Science Advances.

Fuente: Phys.org.

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