Por primera vez, la OMS recomienda una vacuna contra la malaria

Salud y medicina

La Organización Mundial de la Salud aprobó el miércoles la vacuna contra la malaria RTS, S / AS01, la primera contra la enfermedad transmitida por mosquitos que mata a más de 400.000 personas al año, en su mayoría niños africanos. La decisión siguió a una revisión de un programa piloto implementado desde 2019 en Ghana, Kenia y Malawi en el que se administraron más de dos millones de dosis de la vacuna, primero realizado por la compañía farmacéutica GSK en 1987.

Después de revisar la evidencia de esos países, la OMS dijo que estaba “recomendando el uso amplio de la primera vacuna contra la malaria del mundo”, dijo el director general de la agencia, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

La OMS dijo que estaba recomendando que los niños en África subsahariana y en otras regiones con transmisión de malaria moderada a alta reciban cuatro dosis hasta la edad de dos años. Cada dos minutos, un niño muere de malaria, dijo la agencia. Más de la mitad de las muertes por paludismo en todo el mundo se producen en seis países del África subsahariana y casi una cuarta parte solo en Nigeria, según cifras de la OMS de 2019. Los síntomas incluyen fiebre, dolores de cabeza y dolores musculares, luego ciclos de escalofríos, fiebre y sudoración.

Los resultados del piloto de la vacuna mostraron que “reduce significativamente la malaria grave, que es la forma mortal, en un 30%”, dijo Kate O’Brien, directora del Departamento de Inmunización, Vacunas y Productos Biológicos de la OMS.

La vacuna es “factible de administrar”, agregó, y “también está llegando a los no alcanzados. Dos tercios de los niños que no duermen bajo un mosquitero en esos países ahora se están beneficiando de la vacuna”.

Malaria around the world
Gráfico de la malaria en el mundo.

Existen muchas vacunas contra virus y bacterias, pero esta fue la primera vez que la OMS recomendó para un uso amplio una vacuna contra un parásito humano. La vacuna actúa contra Plasmodium falciparum, una de las cinco especies de parásitos de la malaria y la más mortal.

“Desde una perspectiva científica, este es un gran avance”, dijo Pedro Alonso, Director del Programa Mundial de Paludismo de la OMS.

‘Luz de esperanza’

Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, dijo que la recomendación del miércoles “ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la mayor carga de la enfermedad”.

Treated mosquito nets are a part of malaria prevention
Los mosquiteros tratados son parte de la prevención de la malaria.

El costo estimado de la malaria en África subsahariana es de más de 12 mil millones de dólares al año, dijo Alonso en una conferencia de prensa luego del anuncio. Antes de que la vacuna recién recomendada pueda llegar a los niños que la necesitan, el siguiente paso será la financiación.

“Ese será el próximo gran paso. Luego, estaremos preparados para escalar las dosis y tomar decisiones sobre dónde será más útil la vacuna y cómo se implementará”, dijo O’Brien.

La alianza de vacunas Gavi dijo en un comunicado después del anuncio de la OMS que “las partes interesadas mundiales, incluido Gavi, considerarán si financiar y cómo financiar un nuevo programa de vacunación contra la malaria para los países del África subsahariana”.

La lucha contra la malaria recibió un impulso en abril cuando investigadores de la Universidad de Oxford de Gran Bretaña anunciaron que su candidata a la vacuna Matrix-M se había convertido en la primera en superar el umbral de eficacia del 75% de la OMS. BioNTech de Alemania, que desarrolló una vacuna contra el coronavirus con el gigante estadounidense Pfizer, también dijo que tenía como objetivo comenzar los ensayos de una vacuna contra la malaria el próximo año utilizando la misma tecnología de ARNm. La OMS también espera que esta última recomendación anime a los científicos a desarrollar más vacunas contra la malaria.

La RTS, S / AS01 es “una primera generación, realmente importante”, dijo Alonso, “pero esperamos que estimule al campo a buscar otro tipo de vacunas para completar o ir más allá de esta”.

Fuente: Medical Xpress.

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