Marineros italianos sabían de América 150 años antes que Colón, sugiere un análisis

Humanidades

Un nuevo análisis de escritos antiguos sugiere que los marineros de la ciudad natal italiana de Cristóbal Colón conocían América 150 años antes de su famoso “descubrimiento”. Transcribiendo y detallando un documento de alrededor de 1345 por un fraile milanés, Galvano Fiamma, el profesor Paolo Chiesa, experto en literatura latina medieval, ha hecho un descubrimiento “asombroso” de un pasaje “excepcional” que se refiere a un área que hoy conocemos como América del Norte.

Según Chiesa, el ensayo antiguo, descubierto por primera vez en 2013, sugiere que los marineros de Génova ya conocían esta tierra, reconocible como ‘Markland’ / ‘Marckalada’, mencionada por algunas fuentes islandesas e identificada por los estudiosos como parte de la costa atlántica. de América del Norte (generalmente se supone que es Labrador o Terranova).

Publicado en la revista revisada por pares Terrae Incognitae, el descubrimiento se produce antes del Día de la Raza 2021, también celebrado como el Día de los Pueblos Indígenas en muchos estados de EE. UU. los hallazgos añaden más leña al fuego para la pregunta continua de ‘¿Qué, exactamente, esperaba encontrar Colón cuando partió a través del océano?’ y vienen después de un período en el que sus estatuas han sido decapitadas, cubiertas con pintura roja, atadas alrededor de la cabeza y derribadas, prendidas fuego y arrojadas a un lago.

“Estamos ante la primera referencia al continente americano, aunque en forma embrionaria, en el área mediterránea”, afirma la profesora Chiesa, del Departamento de Estudios Literarios, Filología y Lingüística de la Universidad de Milán.

Galvano era un fraile dominico que vivía en Milán y estaba relacionado con una familia que ocupaba el señorío de la ciudad. Escribió varias obras literarias en latín, principalmente sobre temas históricos. Su testimonio es valioso para la información sobre hechos contemporáneos milaneses, sobre los que tiene conocimiento de primera mano. Cronica universalis, que aquí analiza Chiesa, se cree que es una de sus últimas obras —quizás la última— y quedó inconclusa y sin perfeccionar. Su objetivo es detallar la historia de todo el mundo, desde la ‘Creación’ hasta su publicación.

Al traducir y analizar el documento, el profesor Chiesa demuestra cómo Génova habría sido una “puerta de entrada” a las noticias, y cómo Galvano parece escuchar, de manera informal, los rumores de la gente de mar sobre tierras en el extremo noroeste para un eventual beneficio comercial, como información sobre Groenlandia, que detalla con precisión (para conocimiento de la época).

“Estos rumores eran demasiado vagos para encontrar consistencia en representaciones cartográficas o académicas”, afirma el profesor, mientras explica por qué Marklandia no estaba clasificado como una nueva tierra en ese momento.

Independientemente, sin embargo, afirma Chiesa, Cronica universalis “aporta evidencia sin precedentes a la especulación de que las noticias sobre el continente americano, derivadas de fuentes nórdicas, circularon en Italia un siglo y medio antes que Colón”.

Y añade: “Lo que hace excepcional el pasaje (sobre Marklandia) es su procedencia geográfica: no la zona nórdica, como en el caso de las otras menciones, sino el norte de Italia.

“La Marklandia descrita por Galvano es ‘rica en árboles’, no muy diferente de la Marklandia boscosa de la Saga de los groenlandeses, y los animales que viven allí.

“Estos detalles podrían ser estándar, como distintivos de cualquier buena tierra; pero no son triviales, porque el rasgo común de las regiones del norte es ser desolado y estéril, como en realidad Groenlandia lo es en el relato de Galvano, o como Islandia es descrita por Adam de Bremen”.

En general, dice el profesor Chiesa, debemos “confiar” en Cronica universalis, ya que a lo largo del documento Galvano declara dónde ha oído hablar de historias orales y respalda sus afirmaciones con elementos extraídos de relatos (legendarios o reales) pertenecientes a tradiciones anteriores en diferentes tierras, mezcladas juntos y reasignados a un lugar específico.

“No veo ningún motivo para no creerle”, afirma el profesor Chiesa, que añade, “hace tiempo que se nota que las cartas portolan (náuticas) del siglo XIV dibujadas en Génova y en Cataluña ofrecen una representación geográfica más avanzada del norte, lo que podría lograrse mediante contactos directos con esas regiones.

“Es probable que estas nociones sobre el noroeste hayan llegado a Génova a través de las rutas marítimas hacia las Islas Británicas y las costas continentales del Mar del Norte.

“No tenemos pruebas de que los marinos italianos o catalanes llegaran a Islandia o Groenlandia en ese momento, pero ciertamente pudieron adquirir de los comerciantes del norte de Europa mercancías de ese origen para transportarlas a la zona del Mediterráneo.

“Los marinarii mencionados por Galvano pueden encajar en esta dinámica: los genoveses podrían haber traído a su ciudad noticias dispersas sobre estas tierras, algunas reales y otras fantasiosas, que escucharon en los puertos del norte de los marineros escoceses, británicos, daneses y noruegos con quienes estaban comerciando”.

Cronica universalis, escrita en latín, aún no se ha publicado. Sin embargo, está prevista una edición, en el contexto de un programa académico y educativo promovido por la Universidad de Milán.

Fuente: Phys.org.

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