Sólo diez minutos de correr moderadamente mejora la actividad cerebral, según estudio

Salud y medicina

Tan solo 10 minutos de carrera de intensidad moderada son suficientes para mejorar el estado de ánimo y la función cognitiva, según un nuevo estudio, hallazgos que nos brindan una mejor comprensión de cómo el ejercicio físico se relaciona con la salud mental. El estudio analizó la corteza prefrontal (PFC) en particular, la parte del cerebro que está asociada con las funciones ejecutivas y el control del estado de ánimo. Correr provocó un aumento del flujo sanguíneo en esta área, descubrieron los investigadores.

Correr es algo relativamente fácil de hacer para muchos de nosotros: no se requiere equipo especial o entrenamiento para comenzar, y se ha demostrado que alarga la esperanza de vida. Todo ese movimiento coordinado también le da al cerebro más en qué pensar, al parecer.

“Dado el grado de control ejecutivo requerido para coordinar el equilibrio, el movimiento y la propulsión durante la carrera, es lógico que haya una mayor activación neuronal en la corteza prefrontal y que otras funciones en esta región se beneficien de este aumento de los recursos cerebrales”. dice el bioquímico Hideaki Soya de la Universidad de Tsukuba en Japón.

Ya sabemos que el ejercicio puede mejorar la salud física y mental de muchas maneras, pero en lo que respecta al bienestar mental, se han realizado relativamente pocos análisis sobre los beneficios específicos de correr, en comparación con otras actividades físicas como el ciclismo. Eso fue algo que los investigadores decidieron abordar, considerando lo importante que ha sido correr para nuestra evolución como especie, mientras que las bicicletas solo han existido durante unas pocas generaciones, y cuán variado puede ser el ejercicio (desde un trote casual hasta un ejercicio completo). También es una actividad que involucra a todo el cuerpo físicamente. Se evaluó a un total de 26 participantes después de períodos de descanso y después de 10 minutos de carrera, en parte utilizando lo que se conoce como prueba Stroop Color-Word Test que mide los tiempos de reacción en el procesamiento del cerebro, uno de los ejercicios podría implicar ver la palabra “verde” escrito con tinta roja y tener que nombrar el color en lugar de leer la palabra.

Después del ejercicio, los participantes reaccionaron más rápidamente a las pruebas e informaron que también estaban de mejor humor. Eso se sumó al aumento del flujo sanguíneo observado en el PFC utilizando una técnica llamada espectroscopia funcional de infrarrojo cercano (fNIRS).

“Esto fue apoyado por los hallazgos de activaciones coincidentes en las regiones corticales prefrontales involucradas en la regulación del estado de ánimo”, dice el investigador Chorphaka Damrongthai de la Universidad de Tsukuba.

Muchas de las funciones del PFC son exclusivas de los humanos y no se encuentran en el cerebro de otros animales, por lo que los investigadores sugieren que los descubrimientos que han descrito podrían aumentar nuestra comprensión de cómo hemos evolucionado como especie también. También es una prueba más de que no es necesario hacer mucho ejercicio para sentir los beneficios. Se ha demostrado anteriormente que las ráfagas cortas de actividad mejoran la concentración mental, la salud del corazón y la salud metabólica en general. Si el ejercicio puede verse como una forma de medicina, señalan los investigadores, entonces los diferentes tipos de ejercicio son como diferentes tipos de drogas, y ahora sabemos más sobre los efectos de correr y cómo podría usarse potencialmente como una forma de tratamiento o terapia.

“Tomados en conjunto, estos resultados apoyan nuestra hipótesis de que un episodio agudo de carrera de intensidad moderada provoca una mejora del estado de ánimo y mejora la función ejecutiva coincidiendo con las activaciones de subregiones prefrontales involucradas en la regulación del estado de ánimo”, escriben los investigadores en su artículo.

Fuente: Science Alert.

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