Científicos encuentran una anomalía en el cerebro que podría explicar por qué existen los psicópatas

Biología

La psicopatía es uno de los trastornos de personalidad más reconocibles y mejor estudiados, y también por una buena razón: a veces puede ser mortalmente peligrosa. Pero con toda la investigación que se ha invertido en el estudio de la psicopatía y sus rasgos antisociales, todavía no tenemos una idea clara de qué la causa.

Al igual que otros trastornos del desarrollo, no existe una sola causa de psicopatía, y las investigaciones indican una interacción compleja de factores genéticos y ambientales que trabajan juntos para convertir a las personas en psicópatas. Estos factores podrían manifestarse en diferencias biológicas fundamentales a nivel neuronal entre personas psicópatas y no psicópatas, y es posible que un nuevo estudio haya descubierto una de esas diferencias biológicas.

Neurocientíficos de la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU Singapur), la Universidad de Pensilvania y la Universidad Estatal de California utilizaron imágenes de resonancia magnética para escanear los cerebros de 120 voluntarios de los Estados Unidos. Cada participante fue entrevistado utilizando la Lista de verificación de psicopatía revisada, una herramienta de evaluación psicológica estandarizada que puede determinar la presencia de rasgos psicopáticos en las personas. Al observar los escáneres cerebrales de las personas que obtuvieron una puntuación más alta en la prueba de psicopatía, los investigadores notaron que un área del cerebro anterior, conocida como cuerpo estriado, era aproximadamente un 10% más grande en las personas psicópatas en comparación con las personas con rasgos psicópatas bajos o nulos.

“Los resultados de nuestro estudio ayudan a avanzar en nuestro conocimiento sobre lo que subyace en el comportamiento antisocial como la psicopatía. Encontramos que además de las influencias ambientales sociales, es importante considerar que puede haber diferencias en la biología, en este caso, el tamaño de las estructuras cerebrales, entre individuos antisociales y no antisociales”, dijo la profesora asistente Olivia Choy, investigadora de La Facultad de Ciencias Sociales de la NTU y un neurocriminólogo coautor del estudio, en un comunicado.

Persiguiendo la recompensa a toda costa

Olivia Choy presentando diagramas del cuerpo estriado humano. Crédito: NTU Singapur.


Los psicópatas a menudo se representan como personajes violentos como asesinos en serie o dictadores en libros, televisión y películas. Pero mientras que la propensión a la violencia física puede ser una característica psicopática, de ninguna manera es la definitoria. Hay muchas personas psicópatas que nunca han puesto un dedo sobre otra persona, aunque pueden infligir daño emocional de otras maneras.

En lugar de violencia y agresión, la principal característica definitoria de la psicopatía es la falta de empatía, que puede manifestarse en un comportamiento antisocial ya que el individuo carece de culpa, remordimiento o lo que la mayoría de la gente llamaría conciencia. Los psicópatas a menudo son manipuladores, encantadores, explotadores y se comportan de manera impulsiva y arriesgada para obtener todo tipo de recompensas, incluidas ganancias monetarias, poder político o incluso sexo.

El cuerpo estriado es parte de una región subcortical más grande del cerebro que, de manera más amplia, coordina varios elementos de la cognición, incluida la toma de decisiones, la motivación, el refuerzo y la percepción de recompensas. Estudios anteriores han relacionado los rasgos psicoactivos con una mayor actividad en el cuerpo estriado, lo que puede aumentar la necesidad de estimulación a través del comportamiento de búsqueda de emociones, así como conducir a una mayor probabilidad de comportamiento impulsivo.

El nuevo estudio, que vinculó las resonancias magnéticas y los resultados de la detección de psicopatía, es el primero en vincular tener un cuerpo estriado más grande con rasgos psicopáticos. También es la primera vez que la psicopatía se relaciona con el cuerpo estriado agrandado tanto en hombres como en mujeres. El cuerpo estriado se vuelve más pequeño a medida que el niño madura, y los nuevos hallazgos sugieren que es posible que algunos aspectos de la psicopatía se deban a diferencias en la forma en que se desarrolla el cerebro.

“Debido a que los rasgos biológicos, como el tamaño del cuerpo estriado, pueden ser heredados por un niño de uno de sus padres, estos hallazgos brindan un respaldo adicional a las perspectivas del desarrollo neurológico de la psicopatía: que los cerebros de estos delincuentes no se desarrollan normalmente durante la infancia y la adolescencia”, dijo el profesor Adrian Raine de los Departamentos de Criminología, Psiquiatría y Psicología de la Universidad de Pensilvania y coautor del estudio, en un comunicado.

Los hallazgos aparecieron en el Journal of Psychiatric Research.

Fuente: ZME Science.

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