Blue Origin logra su quinto vuelo tripulado al espacio

Astronáutica

La compañía de Jeff Bezos, Blue Origin, llevó a seis turistas al espacio en un viaje de 10 minutos el sábado, llevando a cabo con éxito su quinta misión tripulada. La nave espacial blanca llamada New Shepard despegó con un rugido desde un lugar desértico en el oeste de Texas a las 8:26 hora local (13:26 GMT). La tripulación aulló de alegría cuando el cohete llegó al espacio, mostró un webcast de Blue Origin.

El vuelo incluyó a la ingeniera Katya Echazarreta, quien a los 26 años se convirtió en la mujer estadounidense más joven en el espacio. La nativa de Guadalajara también se convirtió en la primera mujer nacida en México en viajar al espacio. Su spot fue patrocinado por Space for Humanity, un programa que busca democratizar el acceso al espacio y la seleccionó entre 7.000 candidatos.

La tripulación también incluía al primer brasileño en ir al espacio, Victor Correa Hespanha, así como a los empresarios Hamish Harding, Jaison Robinson, Victor Vescovo y Evan Dick. Dick también voló en el tercer vuelo tripulado de New Shepard en diciembre.

Los precios de las entradas son un secreto muy bien guardado. La cápsula con forma de gominola que sostenía a la tripulación se separó del cohete una vez que este último los llevó a los cielos.

La parte del propulsor del cohete luego descendió verticalmente, dejando escapar un estampido sónico en un punto, y aterrizó para ser reutilizado. La cápsula siguió subiendo hasta cruzar la llamada línea de Karman a una altura de unos 100 km, que por convención internacional se considera el límite entre la atmósfera terrestre y el espacio.

A esa altura, la tripulación experimentó la ingravidez durante unos minutos y pudo observar la curvatura de la Tierra a través de grandes ventanales en New Shepard. Luego, la cápsula volvió a caer a la Tierra, con tres paracaídas gigantes y motores retro que la ayudaron a realizar un aterrizaje suave que levantó una gran nube de polvo.

Este vuelo estaba programado para el 20 de mayo, pero se retrasó debido a un problema con uno de los sistemas de respaldo de la nave espacial. Blue Origin no dio detalles del problema.

Blue Origin es un jugador líder en el incipiente mercado del turismo espacial. Voló con Bezos en su primer vuelo tripulado en julio de 2021, y también voló con el ícono de Star Trek William Shatner y Laura Shepard Churchley, la hija del primer estadounidense en el espacio.

El competidor de Blue Origin para este tipo de cosas es Virgin Galactic. Pero desde su viaje inaugural en julio pasado con su fundador, el magnate de los negocios Richard Branson, la nave espacial ha permanecido en tierra para sufrir modificaciones.

Fuente: Phys.org.

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