Un experimento a gran escala usó orina humana para fertilizar cultivos

Medio ambiente

En estos días, orinar en las plantas alimenticias puede considerarse un truco de jardinería asqueroso y descabellado, a pesar de que la práctica ha demostrado ser beneficiosa durante miles de años. Pero nuestra aprensión moderna ha significado que tanto los jardineros como los agricultores deben recurrir a fertilizantes costosos para proporcionar a sus cultivos los nutrientes que tanto necesitan y que se encuentran gratis en nuestra orina.

Sin embargo, algunos de los agricultores que más necesitan estos nutrientes adicionales a menudo no tienen acceso a los fertilizantes. Muchos agricultores, como los que se encuentran en regiones remotas de la República de Níger, enfrentan el agotamiento de los nutrientes del suelo además de condiciones climáticas más adversas y luchan por producir cultivos.

Entonces, un equipo dirigido por el investigador del Instituto Nacional de Investigación Agrícola de Níger, Hannatou Moussa, buscó resucitar esta antigua práctica, que se usa en partes de Asia, de usar orina como fertilizante, con algunos giros modernos, por supuesto, como desinfectarlo para mantener a todos seguro. Un grupo de mujeres de Níger se ofreció como voluntaria para ayudar a Moussa y sus colegas a probar el fertilizante de orina en sus granjas. En estas duras tierras del África subsahariana, las mujeres aportan una mayor parte del trabajo para la producción de alimentos que los hombres, pero no tienen el control de la tierra o los recursos, ni tienen fácil acceso a la información.

Estas mujeres a menudo terminan con los campos más pobres en nutrientes para cultivar un grano básico regional: el mijo perla (Cenchrus americanus). Primero, las mujeres llamaron al producto fertilizante Oga, que se traduce como ‘el jefe’ en el idioma igbo. Esto fue para ayudar a suavizar las barreras sociales, religiosas y culturales para abrir discusiones sobre el uso de la orina humana. Luego, los voluntarios se dividieron en dos grupos: el primero continuó usando sus métodos agrícolas tradicionales, mientras que el segundo aplicó Oga, con y sin estiércol animal, a sus parcelas experimentales después de recibir capacitación sobre cómo usarlo de manera segura.

La fabricación de fertilizantes industriales suele implicar la extracción intensiva de minerales que contienen fósforo y potasio. La quema de gas natural a altas temperaturas secuestra el nitrógeno tan necesario del aire que respiramos, en una de las reacciones químicas más intensivas en CO2. Entre muchas otras cosas, las plantas usan estos tres elementos para la fotosíntesis. Sin embargo, nuestra orina está repleta de fósforo, potasio y nitrógeno en una forma de fácil acceso.

Además, en comparación con nuestras heces, la orina es relativamente estéril cuando sale de nuestros cuerpos gracias al amoníaco que contiene. El almacenamiento pasivo de los recipientes a temperaturas entre 22 y 24°C durante 2 o 3 meses es suficiente para destruir los patógenos restantes que pueden resistir largos períodos dentro del líquido ácido.

Entonces, las mujeres fueron capacitadas en este proceso de desinfección y cómo diluir el Oga resultante para su uso. Durante los primeros años, aplicaron el Oga en combinación con abono orgánico y, cuando tuvieron éxito, se animaron a probar el Oga solo.

A lo largo de tres años (2014 a 2016) y 681 ensayos, quienes usaron Oga experimentaron un aumento promedio del 30 % en el rendimiento del mijo perla. La diferencia fue tan clara que muchas otras mujeres de la zona comenzaron a usar Oga.

“Oga es una opción de fertilizante de bajo riesgo y bajo aporte financiero lista para su difusión en sitios arenosos del Sahel con bajo nivel de rendimiento de mijo perla”, escribieron los investigadores en su artículo.

Si usáramos este producto también en los países industrializados, no solo podría aumentar el rendimiento de los cultivos y reducir los recursos intensivos en combustibles fósiles necesarios para cultivarlos, sino también hacer que nuestros sistemas de saneamiento sean más sostenibles. Grupos en Suecia, EE. UU. y Australia también están investigando el uso generalizado de fertilizantes de orina.

“Se gastan millones y millones de dólares al año tratando de tratar nuestros desechos antes de que ingresen a las aguas receptoras para cumplir con los criterios aceptables de nitrógeno y fósforo”, dijo Cara Beal, investigadora de salud ambiental de la Universidad de Griffith, a la Australian Broadcasting Corporation a principios de este año, al discutir posibles ensayos australianos. .

“Pero si podemos cerrar ese ciclo de nutrientes, sería muy sensato en términos de sostenibilidad, la economía circular y el cuidado de nuestro planeta un poco mejor”.

Dos años después del experimento en Níger, más de mil agricultoras habían comenzado a usar Oga para fertilizar sus cultivos.

Esta investigación fue publicada en Agronomy for Sustainable Development.

Fuente: Science Alert.

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