El suelo marciano da señales de ser habitable durante largos periodos de tiempo

Astronáutica

¿Hay vida en Marte? ¿Ha habido alguna vez? Es una de las preguntas más grandes que tenemos sobre nuestro vecino planetario. Ahora, la investigación apunta a una parte particular del planeta rojo que podría haber albergado vida varias veces a lo largo de miles de millones de años.

A través de un estudio exhaustivo de las imágenes capturadas por el Mars Reconnaissance Orbiter, los científicos planetarios han identificado sedimentos arcillosos en el norte de Ladon Valles, la cuenca sur de Ladon y las tierras altas del sudoeste alrededor de la cuenca Ladon, todo parte del área extensamente llena de cráteres de Margaritifer Terra.

La arcilla apunta a la presencia de agua a largo plazo, ya que se forma en condiciones de pH neutro con una evaporación mínima del agua. El equipo cree que el agua fluyó aquí desde hace unos 3.800 millones de años hasta hace unos 2.500 millones de años, una gran parte de la historia marciana.

“Además, los coloridos sedimentos en capas de tonos claros que muestran buzamientos de lecho relativamente bajos y contienen arcillas a lo largo de 200 kilómetros de distancia son evidencia de que lo más probable es que haya un lago presente dentro de la cuenca de Ladon y el norte de Ladon Valles”, dice Catherine Weitz, científica principal de Instituto de Ciencias Planetarias de Arizona.

“El entorno del lago de baja energía y la presencia de arcillas respaldan un entorno que habría sido favorable para la vida en ese momento”.

Si bien no es exactamente una prueba de vida, tendríamos que ir a excavar en Marte en busca de fósiles para confirmarlo realmente, sí sugiere condiciones que bien podrían haber sustentado la vida. Es la última investigación para interpretar las condiciones en Marte por lo que podemos ver de su superficie y sedimentos.

Los investigadores creen que las arcillas se formaron originalmente alrededor del terreno más alto sobre la cuenca de Ladon, antes de ser erosionadas por canales de agua y transportadas río abajo a un lago en la cuenca de Ladon y el norte de Ladon Valles. Según el equipo, el flujo de agua más reciente habría sido a lo largo de la cuenca suroeste de Ladon. Los depósitos aquí coinciden con otra parte de Marte, el delta de Eberswalde, justo al sur de la región cubierta por este estudio.

“Nuestros resultados indican que los sedimentos de arcilla depositados por el agua corriente en Eberswalde no eran inusuales durante este tiempo más reciente porque vemos muchos ejemplos de valles jóvenes similares que depositaron arcillas en la región”, dice Weitz.

Sabemos que hay hielo en Marte, pero la búsqueda de agua líquida continúa. Este último estudio respalda la idea de que el agua que fluye alguna vez fue una parte extensa del paisaje marciano, y puede haber traído vida con ella.

Cuán transitoria o no ha sido la presencia de agua en Marte es crucial para determinar si la vida podría haber sido sustentada o no en algún momento. La distribución de arcillas y otras rocas detectadas por los investigadores es consistente con agua adherida.

Además, las arcillas son fuentes de nutrientes y estabilizadores del entorno que las rodea. Ponga agua, nutrientes y condiciones estables juntas, y las posibilidades de que los organismos puedan sobrevivir aumentan significativamente.

“Las condiciones habitables pueden haber ocurrido repetidamente en la región, al menos periódicamente, hasta relativamente tarde en la historia de Marte”, escriben los investigadores en su artículo publicado.

La investigación ha sido publicada en Icarus.

Fuente: Science Alert.

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