El James Webb captó una imagen alucinante de la galaxia Rueda de Carro

Astronáutica

Una nueva e impresionante imagen del Telescopio Espacial James Webb captura la hermosa galaxia Rueda de Carro con detalles nunca antes vistos. La imagen compuesta del telescopio, publicada el martes 2 de agosto, amplía nuestra comprensión del peculiar sistema estelar con forma de rueda.

La galaxia Rueda de Carro es una galaxia caótica envuelta en polvo caliente, a 500 millones de años luz de la Tierra. Y esconde un pasado violento.

“Su apariencia, muy parecida a la de la rueda de un vagón, es el resultado de un evento intenso: una colisión de alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen”, dijeron los representantes de la NASA en un comunicado.

Mientras que ahora tiene una forma de rueda de carro, la galaxia probablemente era una espiral similar a la Vía Láctea antes de la colisión. La colisión tuvo lugar en el centro de la galaxia, que creó dos anillos visibles que se extendieron desde el lugar del impacto. El brillante anillo interior está repleto de polvo caliente y cúmulos de estrellas jóvenes, mientras que el anillo exterior alberga estrellas recién nacidas y supernovas, según el comunicado. Algunas de las características espirales originales aún son visibles como rayas entre los dos anillos.

La última imagen revela lo que le sucede a este acróbata galáctico a medida que la colisión lo remodela. Dos galaxias compañeras más pequeñas se sientan a la izquierda de la Rueda de Carro, con muchas más galaxias en el fondo.

Mientras que el Telescopio Espacial Hubble también capturó imágenes de la galaxia Rueda de Carro, la cámara infrarroja del Telescopio Espacial James Webb revela más estrellas de las que se pueden ver en luz visible. Eso se debe a que las estrellas jóvenes son más fáciles de ver a través del polvo cuando se ven bajo luz infrarroja, según el comunicado.

El telescopio espacial James Webb se lanzó el 25 de diciembre de 2021 como sucesor del telescopio espacial Hubble. El nuevo telescopio de la NASA puede encontrar objetos 100 veces más débiles de lo que podría detectar el Hubble.

Fuente: Live Science.

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