Encuentran un “Stonehenge español” de 7500 años en una futura granja de aguacates

Humanidades

Los arqueólogos han desenterrado uno de los complejos de piedra en pie del Neolítico más grandes de Europa cerca de la ciudad de Huelva, en el suroeste de España, antes de los planes para cultivar aguacates allí. Las piedras verticales más antiguas, llamadas “menhires” en muchas partes de Europa, posiblemente de una palabra celta para “piedra”, podrían tener hasta 7.500 años de antigüedad, y todo el complejo consta de miles de piedras individuales repartidas en 600 hectáreas de los lados y la cima de una pequeña colina.

Algunas de las piedras más grandes están solas, pero otras se colocaron para formar tumbas, montículos, círculos de piedra, recintos e hileras lineales. La diversidad de las estructuras es parte del rompecabezas del sitio.

“Este patrón no es común en la Península Ibérica y es verdaderamente único”, dijo José Antonio Linares, geoarqueólogo de la Universidad de Huelva y autor principal de un nuevo estudio publicado en la edición de junio de Trabajos de Historia.

El sitio, conocido como La Torre-La Janera, fue descubierto en 2018, pero los arqueólogos solo recientemente se enteraron de la extensión total del complejo Neolítico o Nueva Edad de Piedra, dijo Antonio Linares Catela a Live Science en un correo electrónico.

Ahora parece que las funciones de los monumentos neolíticos fueron tan variadas como su construcción. “Territorial, ritual, astronómico, funerario… el conjunto constituyendo un megasitio de la prehistoria reciente del sur de Iberia”, dijo. Este fue un “santuario megalítico de homenaje, adoración y memoria a los antepasados ​​​​de antaño”.

Monumentos megalíticos

La cima de la colina de La Torre-La Janera se ha revelado ahora como uno de los yacimientos neolíticos más complejos jamás encontrados en Europa. Crédito de la imagen: Linares-Catela et al., 2022, Trabajos de Prehistoria, CC-BY 4.0.

El terrateniente, un agricultor, quería establecer una plantación de aguacates en el sitio, cerca de la frontera con Portugal, a unos 80 kilómetros al noroeste de Huelva, dijo Linares. Pero hubo rumores locales de que alguna vez hubo menhires en la colina, por lo que no fue una completa sorpresa cuando un estudio arqueológico inicial en 2018 confirmó que había varias piedras en pie allí. Un estudio completo en 2020 y 2021 reveló la importancia del sitio, y las universidades de Huelva y Alcalá ahora están financiando una investigación arqueológica hasta al menos 2026, dijo. Los habitantes del Neolítico construyeron el conjunto sobre una colina prominente no lejos de la desembocadura del río Guadiana y el Océano Atlántico, con buena visibilidad sobre el territorio circundante.

Hasta el momento, los arqueólogos han encontrado más de 520 piedras en pie en el sitio, y algunas de las más antiguas pueden haber sido erigidas en la segunda mitad del sexto milenio a. C., o hace unos 7500 años, mientras que las últimas estructuras neolíticas se construyeron en el segundo milenio a.C., o hace entre 3.000 y 4.000 años, dijo. Varias de las piedras en pie crearon tumbas con techo prominentes conocidas como “dólmenes”, mientras que otras formaron estructuras en forma de ataúd conocidas como “cistas”, que los arqueólogos esperan que se usaran para enterrar los restos de los muertos.

Pero aún no se han verificado restos humanos en el sitio. “No hemos llevado a cabo excavaciones extensas de las tumbas”, dijo Linares; y si bien tales estructuras deben haber contenido restos óseos en algún momento, es posible que los huesos no se hayan conservado en el suelo ácido.

Pueblos neolíticos y megalitos
Las piedras erguidas y otros monumentos neolíticos, conocidos como “megalitos”, de las antiguas palabras griegas para “piedra gigante”, abundan en toda Europa, desde Suecia hasta el Mediterráneo. También se han encontrado muchos sitios megalíticos en España, incluso en la región cercana a La Torre-La Janera. Algunos de los más famosos, como Stonehenge, se encuentran en Gran Bretaña, pero estructuras “megalíticas” aún más grandes se encuentran en otros lugares, como en Carnac, en la región francesa de Bretaña, donde hay más de 10,000 menhires alineados en filas.

Las fechas precisas de tales estructuras megalíticas pueden ser difíciles de determinar porque la roca en sí no se puede fechar de manera confiable. Pero la evidencia indirecta de otros materiales enterrados en los mismos sitios sugiere que la mayoría de ellos datan del Neolítico (hace unos 6.500 años, según la revista Smithsonian), lo que haría que las piedras en pie más antiguas de La Torre-La Janera fueran más antiguas que la mayoría.

Los arqueólogos sospechan que la práctica de construir monumentos megalíticos se extendió por Europa durante el Neolítico con sucesivas oleadas de colonos, quizás del Cercano Oriente, que parecen haber asimilado a los pueblos indígenas cazadores-recolectores, según un estudio de 2003 en la revista Annual Review of Anthropology. Muchos megalitos parecen estar alineados con ciertos eventos astronómicos, como el amanecer en pleno invierno, y parece que muchos de los del complejo La Torre-La Janera también pueden estarlo.

Los arqueólogos creen que el sitio estuvo en uso durante más de 3.000 años durante el período Neolítico. Las estructuras incluyen menhires, tumbas y círculos de piedra. Crédito de la imagen: Linares-Catela et al., 2022, Trabajos de Prehistoria, CC-BY 4.0.

Las tumbas techadas, o dólmenes, “generalmente están orientadas a los solsticios y equinoccios, pero también hay orientaciones solares en las alineaciones [hileras de piedras] y los cromlechs [círculos de piedras]”, lideró el proyecto Primitiva Bueno Ramírez, profesora de prehistoria en la Universidad de Alcalá cerca de Madrid y coautor de la nueva investigación, dijo a Live Science.

Los arqueólogos creen que las primeras piedras en pie se erigieron en la segunda mitad del sexto milenio a. C. Crédito de la imagen: Linares-Catela et al., 2022, Trabajos de Prehistoria, CC-BY 4.0.

Destacó que hasta ahora solo se ha investigado la superficie del sitio La Torre-La Janera, y los arqueólogos esperan encontrar mucho más allí.

Una pista de que aún no se han encontrado más piedras es la “magnífica conservación” de las estructuras, lo que puede ayudar a los científicos a recuperar información sobre las “ocupaciones, cronologías, usos y simbolismo de estos monumentos”, dijo a Live Science en un correo electrónico.

Fuente: Live Science.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.