En un museo estadounidense usan la ciencia para resolver un misterio de arte de 1300 años

Humanidades

El Museo de Arte de Cincinnati recurrió a un científico de la Universidad de Cincinnati (UC) para que lo ayudara a resolver un misterio de 1300 años. La escultura del caballo danzante chino del museo es tan realista que el feroz corcel parece estar listo para galopar desde su pedestal. Pero el curador de arte de Asia oriental, Hou-mei Sung, cuestionó la autenticidad de una borla decorativa en la frente del caballo de terracota que se asemeja al cuerno de un unicornio mitológico. El museo contactó al profesor asistente de química de la Facultad de Artes y Ciencias de la UC, Pietro Strobbia, en busca de ayuda para determinar si la borla era original de la obra.

“Muchos museos tienen un conservador, pero no necesariamente las instalaciones científicas necesarias para realizar este tipo de examen”, dijo Strobbia. “La borla de la frente parece original, pero el museo nos pidió que determinemos de qué materiales estaba hecha”.

Strobbia y sus colaboradores escribieron sobre el proyecto para un artículo publicado en la revista Heritage Science. Sung ha visto muchos ejemplos de esculturas antiguas que rinden homenaje a los caballos danzantes que actuaron para los emperadores desde el año 202 a.C. Pero ningún otro tiene borlas en la frente, dijo. ¿Fue tal vez añadido en una fecha posterior?

“Creí que era un error. La borla no estaba en la posición correcta”, dijo. “Estas piezas son muy viejas. A menudo pasan por muchas reparaciones”.

Donado al museo de Cincinnati por un coleccionista en 1997, el caballo danzante se remonta a la dinastía Tang, cuando estas esculturas se encargaron con el propósito expreso de sepultarlas con la realeza después de su muerte, dijo Sung. Los caballos bailarines fueron entrenados para moverse al compás de un tambor. Sung dijo que el emperador Xuanzong del siglo VIII amaba tanto a los caballos que tenía un establo de más de 40.000. Para la celebración de un cumpleaños, invitó a una compañía de 400 caballos danzantes a interpretar la “Canción de la copa volcada”.

“Durante el dramático final, un caballo doblaba las rodillas y apretaba una copa con la boca y ofrecía vino al gobernante para desearle longevidad”, dijo Sung. “Esto se convirtió en un ritual”.

El caballo de terracota del museo está ensillado con una manta y un material de seda que fluye donde a menudo cuelgan los estribos. Diez borlas cónicas adornan al caballo del mismo color rojizo que su cola corta y sus largas crines.

“La realización de la escultura es hermosa. Estos caballos son famosos”, dijo Kelly Rectenwald, coautora del artículo y conservadora asociada de objetos en el Museo de Arte de Cincinnati.

Con experiencia en arqueología y química, Rectenwald dijo que entiende cómo las últimas técnicas científicas están ayudando a arrojar nueva luz sobre las antigüedades.

“No tenemos ese tipo de equipo científico aquí, por lo que asociarnos con la UC ha sido un gran recurso”, dijo.

Para responder algunas de las preguntas fundamentales sobre la pieza, el museo acordó permitir que Strobbia de la UC y colaboradores como Claudia Conti del Instituto de Ciencias del Patrimonio de Italia tomaran 11 muestras diminutas para su análisis.

“Consideramos que el riesgo valía la recompensa para responder a la pregunta”, dijo Rectenwald.

Los investigadores desplegaron una batería de pruebas moleculares, químicas y mineralógicas de la obra maestra y sus características utilizando técnicas de vanguardia como la difracción de rayos X en polvo, la cromatografía iónica y la espectroscopia Raman. Strobbia siempre ha tenido interés por el arte, rodeado de la obra de Rafael, Miguel Ángel y Bernini en Italia.

“Creo que crecí un poco mimado viniendo de Roma”, dijo.

Él y sus compañeros de investigación descubrieron que, de hecho, la borla de la frente de la escultura estaba hecha de yeso, no de terracota. Se agregó a la escultura usando pegamento animal.

El museo decidió quitar la borla de acuerdo con lo que saben sobre las obras de arte originales, dijo Rectenwald. Debajo de la borla, Rectenwald encontró una superficie lisa sin signos de marcas que uno esperaría ver debajo de los adornos escultóricos, lo que proporciona más evidencia de que la borla fue una adición posterior. Los investigadores también descubrieron que otras dos borlas fueron reparadas en diferentes momentos, lo que sugiere que la escultura fue objeto de múltiples esfuerzos de restauración durante muchos siglos, dijo Rectenwald.

“Fue restaurado al menos dos veces en su vida”, dijo. “Encontrar algo nuevo sobre una obra de arte es realmente interesante”.

Ahora Strobbia espera ampliar su experiencia con el Museo de Arte de Cincinnati al ofrecer su experiencia en química a otros museos en el Medio Oeste y tal vez a la propia colección de arte de la UC. Las colaboraciones entre historiadores del arte y científicos dan una dimensión adicional a las historias detrás de estas preciosas obras maestras.

Fuente: Phys.org.

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