¿Cuál es la civilización más antigua?

Humanidades

Innumerables civilizaciones han surgido y caído durante milenios. Pero, ¿Cuál es la más antigua registrada?

Hace unos 30 años, esta pregunta parecía tener una respuesta sencilla. Alrededor del año 4000 a. C., la fase más temprana de la cultura sumeria surgió como la civilización más antigua de la región de Mesopotamia, en lo que ahora es principalmente Irak. Los sumerios llevan el nombre de la antigua ciudad de Sumer, que estaba a unas pocas millas al sur de la moderna ciudad de Kut, en el este de Irak. Los arqueólogos llaman a la primera fase sumeria el período Uruk, en honor a la igualmente antigua ciudad de Uruk, a unos 80 kilómetros al suroeste, donde se encontraron muchos de los artefactos sumerios más antiguos. Pero la evidencia descubierta en las últimas décadas indica que los sumerios tienen algunos contendientes, incluido el antiguo Egipto, por el título de “civilización más antigua”.

La definición de lo que hace a una civilización es vaga, pero generalmente una cultura tiene que lograr varios sellos distintivos, en particular el urbanismo, es decir, las ciudades, el riego y la escritura, y los sumerios tenían los tres. Después de aproximadamente el 2000 a. C., la civilización sumeria condujo directamente a la civilización babilónica en Mesopotamia, a la que se le atribuye el descubrimiento de verdades matemáticas como la trigonometría y los números primos, cuadrados y cúbicos, conceptos desarrollados por los antiguos griegos más de 1000 años después.

Es posible que los sumerios también hayan inventado la religión al construir imponentes templos llamados zigurats en sus ciudades y establecer castas sacerdotales dedicadas al culto ritual de deidades específicas, según el historiador estadounidense Samuel Noah Kramer. Qué dios era el más poderoso en el vasto panteón sumerio dependía del lugar y la época: el dios del cielo Anu, por ejemplo, era popular en los primeros tiempos de Uruk, mientras que el dios de la tormenta Enlil era adorado en Sumer. Inanna, la “Reina del Cielo”, puede haber sido originalmente una diosa de la fertilidad en Uruk. Su culto se extendió a otras ciudades mesopotámicas, donde se la conocía como Ishtar, y pudo haber influido en las diosas de civilizaciones posteriores, como Astarté entre los hititas y la griega Afrodita.

Una historia muy parecida a la de Noé de la Biblia hebrea, que construyó un arca repleta de animales para preservar a su familia durante una gran inundación provocada por la ira divina, se relata en la Epopeya de Gilgamesh. Los arqueólogos creen que originalmente fue una historia sumeria de alrededor del 2150 a.C. — siglos antes de que se escribiera la versión hebrea.

Algunos eruditos argumentan que otras civilizaciones pueden ser tan antiguas o incluso más antiguas que la de los sumerios. “Yo diría que Egipto y Sumer fueron básicamente contemporáneos en su surgimiento”, dijo Philip Jones, curador asociado y encargado de las colecciones de la sección babilónica del Museo Penn de Filadelfia.

Décadas de guerra y disturbios en Irak han significado que los arqueólogos no han podido acceder a muchos sitios mesopotámicos, pero los egiptólogos han seguido excavando, dijo Jones a Live Science. El resultado es que los arqueólogos en Egipto ahora han descubierto escritos tan tempranos como los primeros escritos de Sumeria, lo que sugiere que la fase más antigua de la civilización egipcia antigua surgió aproximadamente al mismo tiempo que la fase más temprana de la sumeria: alrededor del 4000 a.C.

Otra posibilidad más es la civilización del valle del Indo, que surgió en partes de lo que ahora es Afganistán, Pakistán y el noroeste de la India, y data de al menos el año 3300 a. C., según los primeros artefactos encontrados allí. Pero “podríamos encontrar cosas muy tempranas en el valle del Indo”, dijo Jones. “No me sorprendería si desenterráramos algo que fue tan temprano”.

Jones sospecha que el comercio temprano a lo largo de los bordes del Océano Índico ayudó a estas primeras civilizaciones (la egipcia junto al Mar Rojo, la sumeria en el extremo norte del Golfo Pérsico y la civilización del valle del Indo más al este) a desarrollarse a partir de personas precivilizadas que vivieron allí antes que ellos, llevándoles recursos e ideas de más lejos.

“Mi intuición es que probablemente había alguna red comercial en el Océano Índico”, dijo.

Fuente: Live Science.

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