La población de insectos está en rápida decadencia

Medio ambiente

El número de insectos alrededor del mundo está experimentando una caída dramática, con algunas especies beneficiándose del cambio climático.

Si bien los investigadores están enfrascados en un debate sobre los detalles del estudio, la mayoría coincide en que nuestra supervivencia está ligada a la de estos invertebrados y que, si no actuamos rápido, también podríamos tener problemas.

En una serie de estudios publicados en la última edición de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), los expertos resumieron el estado actual de los insectos usando factores como la biomasa, el número de individuos y las especies. No importa de que forma lo abordemos, la situación es realmente preocupante.

Saul Cunningham de la Universidad Nacional de Australia no fue uno de los 56 autores que contribuyeron al comentario. Pero como director de la Escuela Fenner de Medio Ambiente y Sociedad de la universidad, es consciente de la importancia que tienen los insectos para nuestro bienestar comunitario.

“Los insectos son de gran importancia para los procesos ecológicos de los que dependen los seres humanos, incluido el suministro de alimentos y el reciclaje de nutrientes en el suelo”, dice Cunnigham. “Por eso se las ha descrito como las pequeñas cosas que gobiernan el mundo”.

Esas ‘pequeñas cosas’ han estado ejecutando procesos ecológicos vitales durante cientos de millones de años, diversificándose en más de un millón de especies existentes. Y esos son solo los que hemos contado. Es difícil imaginar un mundo sin ellos.

Sin embargo, en las últimas décadas, los rangos y proporciones de muchas especies se han reducido significativamente, probablemente debido a factores como los cambios de temperatura, las precipitaciones, la pérdida de hábitat y el uso de pesticidas.

Las estadísticas más comúnmente citadas estiman la pérdida de biomasa de insectos en alrededor del 1 al 2% anual, una cifra impactante que se vuelve aún más alarmante cuando se tienen en cuenta las variaciones locales, y algunas áreas experimentan pérdidas del 10% o más cada año.

“También muestran que la disminución de insectos no es universal, con pérdidas que no son evidentes en algunas otras regiones”, dice Cunnigham.

“Los estudios agregan una urgencia significativa al caso de que necesitamos desarrollar prácticas agrícolas que apoyen poblaciones de insectos saludables y diversas”.

El declive no solo no es universal, en algunas partes del mundo los insectos están teniendo un apogeo. Especialmente en climas templados, muchas especies están en auge, probablemente debido al aumento de las temperaturas que empujan los rangos de hábitat hacia los polos.

Es un buen momento para estar vivo si eres una especie de polilla del sur de Gran Bretaña, por ejemplo. Con las leyes de protección ambiental que limpian los cursos de agua, las poblaciones de insectos acuáticos y escarabajos están aumentando.

Pero el hecho de que el panorama general sea complicado no significa que debamos ser complacientes. Por un lado, la pérdida de algunas especies menos robustas en medio del cambio climático global podría ser una señal de que lo peor está por venir. En cuanto a las prósperas poblaciones de insectos, un excedente de polillas, zancudos y cucarachas no significará mucho cuando las cosechas fallan a raíz de la pérdida de polinizadores o la basura se desborda por falta de detritívoros especializados.

El entomólogo Akito Kawahara del Museo de Historia Natural de Florida fue coautor de uno de los artículos de opinión de la revista, instando a las comunidades a hacer más para asegurarse de que haya muchos bichos raros para continuar con su arduo trabajo.

“Solo en los Estados Unidos, los insectos silvestres contribuyen con un estimado de 70 mil millones de dólares a la economía cada año a través de servicios gratuitos como la polinización y la eliminación de desechos. Eso es increíble, y la mayoría de la gente no tiene idea”, dice Kawahara.

Él y su equipo describieron un puñado de acciones simples que todos podemos emprender para aportar nuestro granito de arena para garantizar que la biodiversidad local se mantenga fuerte. Por ejemplo, mantener las luces exteriores apagadas por la noche o cambiar las bombillas para evitar que los insectos se alejen de los hábitats donde están haciendo más bien; lavar su automóvil y la entrada con jabones biodegradables y usar selladores de entrada a base de soya.

Algunas de las sugerencias ni siquiera requieren levantar una mano. ¿Tienes césped? Deja de cortar el césped durante algunas semanas. Mejor aún, rompe una parte y reemplázalo con algunos nativos. Kawahara recomienda reservar una parte del espacio de su jardín para los insectos, lo que significa que no hay pesticidas y hay muchas opciones en la vegetación.

“Si cada hogar, escuela y parque local en los Estados Unidos convirtiera el 10% del césped en hábitat natural, esto les daría a los insectos 4 millones de acres adicionales de hábitat”, aconseja.

Con suerte, en 2021 se verán aún más estudios sobre el número de insectos en constante cambio alrededor de nuestro planeta, pintando una escena compleja de especies en caída libre y otras abriendo nuevos caminos. Necesitaremos toda la información que podamos obtener.

“Podemos aprender de aquellos lugares que no están presenciando una disminución dramática de insectos”, dice Cunnigham. “A nivel mundial, no estamos monitoreando las poblaciones de insectos de manera generalizada o sistemática, lo que limita nuestro poder de respuesta”.

Fuente: PNAS a través de Science Alert.

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