Este temible ‘raptor carnívoro’ resultó no ser lo que pensábamos

Biología

Los expertos han echado otro vistazo a las huellas de 220 millones de años encontradas en una mina de carbón en Ipswich, Australia en la década de 1960, y han concluido que pertenecen a un herbívoro tímido y de cuello largo en lugar de a un carnívoro más grande parecido a una rapaz. como se pensó originalmente. La evaluación actualizada fue posible gracias a un análisis más detallado de las huellas originales, incluido su espaciado y orientación, así como a las comparaciones con huellas de otras especies de dinosaurios.

En lugar de ser un temible depredador del Triásico, la criatura habría sido un devorador de plantas más pequeño y menos agresivo, concluyeron los investigadores. Sin embargo, todavía no está claro exactamente a qué especie pertenecen las huellas.

“Durante años se ha creído que estas huellas fueron hechas por un depredador masivo que era parte de la familia de dinosaurios Eubrontes, con patas de más de dos metros de altura”, dice el paleontólogo Anthony Romilio, de la Universidad de Queensland en Australia.

“Esta idea causó sensación hace décadas porque ningún otro dinosaurio carnívoro en el mundo se acercó a ese tamaño durante el período Triásico”.

“Pero nuestra investigación muestra que las huellas fueron hechas por un dinosaurio de la familia Evazoum, dinosaurios vegetarianos que eran más pequeños, con patas de aproximadamente 1,4 metros de alto y una longitud corporal de 6 metros”.

A unos 200 metros, las grandes huellas parecidas a pájaros se habrían hecho originalmente en capas húmedas de desechos vegetales, antes de rellenarse con limo y arena para ser preservadas para que los humanos las encuentren muchos milenios más tarde. Ese material vegetal finalmente se convirtió en carbón que fue excavado por los mineros en la década de 1960, revelando los moldes naturales de huellas de dinosaurios. La mina en sí se cerró hace mucho tiempo, pero se hicieron moldes de yeso con los hallazgos. Estos moldes se convirtieron en modelos 3D, lo que permitió a los investigadores evaluar detalles menores, como cómo se pudo haber arrastrado un pie para extender el tamaño de la huella, la posición de los dedos y las garras, y la marcha general, y repensar las implicaciones de los resultados.

“Desafortunadamente, los investigadores anteriores no pudieron acceder directamente a la muestra de la huella para su estudio, sino que se basaron en dibujos y fotografías antiguos que carecían de detalles”, dice Romilio.

El nuevo estudio también pudo aprovechar décadas de investigación adicional que, por supuesto, no estaba disponible en 1964, analizando las huellas de los dinosaurios Eubrontes y Evazoum descubiertas en todo el mundo con gran detalle. Con la ayuda de estas comparaciones y una mirada más detallada a los moldes de yeso que se hicieron originalmente, los expertos están mucho más seguros de que estamos ante un dinosaurio herbívoro más amigable, aunque se necesitarían más muestras para saber qué especie en particular. este es. Evaluar las características de los dinosaurios solo a partir de las huellas nunca es fácil, y los investigadores detrás del nuevo estudio están ansiosos por evitar disminuir el arduo trabajo de los paleontólogos que los precedieron.

“Este sigue siendo un descubrimiento significativo, incluso si no es un carnívoro del Triásico aterrador”, dice el paleontólogo Hendrik Klein, del Museo Saurierwelt Paläontologisches en Alemania.

“Esta es la evidencia más temprana que tenemos de este tipo de dinosaurio en Australia, marcando una brecha de 50 millones de años antes de los primeros fósiles de saurópodos cuadrúpedos conocidos”.

Fuente: Science Alert.

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