Estudio en Israel muestra resultados limitados de la cuarta dosis de vacuna contra la variante Ómicron

Salud y medicina

Un hospital israelí dijo el lunes que la investigación preliminar indica que una cuarta dosis de la vacuna contra el coronavirus proporciona sólo una defensa limitada contra la variante ómicron que está causando furor en todo el mundo. El mes pasado, el Hospital Sheba comenzó a administrar una cuarta vacuna a más de 270 trabajadores médicos: 154 que recibieron una vacuna de Pfizer-BioNtech y otros 120 que recibieron la de Moderna. Todos habían sido vacunados previamente tres veces con la vacuna Pfizer-BioNtech.

El ensayo clínico encontró que ambos grupos mostraron aumentos en los anticuerpos “ligeramente más altos” que después de la tercera vacuna el año pasado. Pero dijo que el aumento de anticuerpos no impidió la propagación de ómicron.

“A pesar del aumento de los niveles de anticuerpos, la cuarta vacuna solo ofrece una defensa parcial contra el virus”, dijo la Dra. Gili Regev-Yochay, directora de la unidad de enfermedades infecciosas del hospital. “Las vacunas, que eran más efectivas contra variantes anteriores, ofrecen menos protección frente a ómicron”.

Los resultados preliminares generaron dudas sobre la decisión de Israel de ofrecer una segunda vacuna de refuerzo, y la cuarta en general, a su población mayor de 60 años. El gobierno dice que más de 500.000 personas han recibido el segundo refuerzo en las últimas semanas.

El Dr. Nahman Ash, director del Ministerio de Salud de Israel, dijo que la investigación no significaba que el cuarto intento de vacunación fuera un error. “Devuelve el nivel de anticuerpos a lo que era al inicio del tercer refuerzo. Eso tiene mucha importancia, sobre todo entre la población de mayor edad”, dijo a Canal 13 TV.

Pero dijo que la investigación se tomaría en cuenta mientras las autoridades debaten si expandir la campaña de refuerzo adicional a la población en general. Israel fue uno de los primeros países el año pasado en vacunar ampliamente a su población y el verano pasado se convirtió en el primero en ofrecer una vacuna de refuerzo. También se cree que la última campaña de refuerzo para los israelíes mayores es la primera de su tipo en el mundo.

Los agresivos esfuerzos de vacunación de Israel no han podido detener un brote de ómicron en las últimas semanas. La variante ha causado niveles de infección récord y envió a un número creciente de personas al hospital, aunque el número de enfermos graves se mantiene por debajo de las oleadas anteriores. También ha obligado a un gran número de israelíes a ponerse en cuarentena, poniendo a prueba escuelas y negocios.

Ómicron ya es dominante en muchos países y también puede infectar a quienes han sido vacunados o infectados previamente por versiones anteriores del virus. Sin embargo, los primeros estudios muestran que es menos probable que cause una enfermedad grave que la variante delta anterior. La vacunación y un refuerzo todavía ofrecen una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte. El martes, el gobierno israelí dijo que estaba acortando el período de cuarentena obligatoria de siete a cinco días para ayudar a mantener la economía en funcionamiento.

“Esta decisión nos permitirá continuar salvaguardando la salud pública por un lado y mantener la economía en marcha en este momento por el otro, aunque sea difícil, para que podamos superar esta ola de manera segura”, dijo el primer ministro Naftali Bennett.

Fuente: Medical Xpress.

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