Mira las primeras fotos en la historia de la casa de juegos de osos polares en el Ártico ruso

Biología

Docenas de osos polares se han estado acomodando en edificios abandonados en una isla del Ártico, y un fotógrafo ruso recientemente capturó fotos notables de los osos mirando a través de las ventanas y de pie en los porches. Cuando el fotógrafo Dmitry Kokh viajó a la remota región rusa del norte de Chukotka a fines del verano de 2021, esperaba encontrar osos polares para fotografiar en la isla Wrangel, una reserva natural y sitio del Patrimonio Mundial protegido por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura y se encuentra por encima del círculo polar ártico.

En cambio, lo que encontró fue una vista extraña e inesperada: en la isla Kolyuchin, más pequeña, al sur de la isla Wrangel, más de 20 osos polares se habían instalado en edificios que alguna vez fueron parte de una estación meteorológica soviética. Kokh fotografió a los osos polares en sus casas en ruinas y compartió las fotos en su sitio web y en Instagram, junto con otros ejemplos de sus dramáticas fotografías de la vida marina, y las imágenes tocaron la fibra sensible de los espectadores y rápidamente se volvieron virales, dijo Kokh a Live Science.

Mientras Kokh navegaba 2.000 kilómetros al norte de las islas desde su punto de partida en Anadyr, la capital de Chukotka, notó que había mucho más hielo marino de lo habitual en la costa norte de Chukotka durante los meses de verano. La abundancia de hielo marino podría explicar por qué los osos visitaban la isla Kolyuchin en lugar de quedarse en sus territorios habituales de verano más al norte, ya que los osos polares usan el hielo marino para cazar a sus presas, dijo.

Kolyuchin es tan pequeño que “puedes ver casi toda la isla desde tu barco”, dijo, y aunque una vez hubo una estación meteorológica rusa en la isla, fue abandonada en 1991 después del colapso de la Unión Soviética. Poco después de que el barco de Kokh atracara cerca de Kolyuchin para esperar una tormenta, “vimos un movimiento en la ventana de esta estación meteorológica, y luego vimos que era un oso”, dijo Kokh. “Vimos uno, luego vimos otro, luego 20 de ellos. Y todos estaban dentro de este edificio”.

Para capturar las fotos, Kokh usó una cámara montada en un dron que había sido modificado con hélices de bajo ruido, haciéndolo lo suficientemente silencioso como para acercarse lentamente a los osos sin molestarlos. En las fotos, los osos parecen despreocupados por la cámara y el fotógrafo, pero cuando se trata de osos polares, las apariencias engañan, advirtió Kokh.

En esta foto, que Kokh tituló “Casa de los osos”, los osos polares observan el perímetro de su hogar adoptivo. (Crédito de la imagen: Foto cortesía de Dmitry Kokh)

“Los osos polares son cazadores muy inteligentes y, a veces, engañosos”, dijo. “A veces fingen que no te miran y están relajados. En ese momento, están listos para atacar”.

Un empleado de la reserva natural estuvo con el grupo en todo momento, portando un rifle y bengalas como medida de precaución para garantizar la protección del equipo. Los osos polares pesan hasta 770 kilogramos, pero a pesar de todo ese volumen, son sorprendentemente rápidos, capaces de galopar hasta 40 km/h, según la Universidad McGill.

Los osos polares suelen habitar en partes remotas del Ártico que están lejos de los humanos, pero el cambio climático está remodelando su hábitat e incluso ha llevado a los osos a invadir pueblos en el Ártico ruso en busca de alimento. Desde 1979, el hielo marino del que dependen los osos para cazar se ha reducido y adelgazado, y los investigadores predicen que el hielo marino de verano podría desaparecer del Ártico a finales de siglo, informó Live Science anteriormente. Aunque los osos polares enfrentan un futuro incierto, estas imágenes de los osos que se asoman desde edificios destartalados son un recordatorio de que la vida en la Tierra puede persistir incluso cuando los objetos y estructuras hechos por humanos se desmoronan, dijo Kokh a Live Science.

“Pero la vida existirá para siempre sólo si nos preocupamos por ella”, agregó.

Fuente: Live Science.

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