España y Portugal sufren el mayor riesgo de sequía en 1200 años

Medio ambiente

Partes de Portugal y España son las más secas que han estado en mil años debido a un sistema atmosférico de alta presión impulsado por el cambio climático, según una investigación publicada el lunes, que advierte de graves implicaciones para la producción de vino y aceitunas. El Anticiclón de las Azores, un área de alta presión que gira en el sentido de las agujas del reloj sobre partes del Atlántico Norte, tiene un efecto importante en el clima y las tendencias climáticas a largo plazo en Europa occidental.

Pero en un nuevo estudio de modelado publicado en la revista Nature Geoscience, los investigadores de los Estados Unidos encontraron que este sistema de alta presión “ha cambiado drásticamente en el último siglo y que estos cambios en el clima del Atlántico Norte no tienen precedentes en el último milenio”.

Usando simulaciones de modelos climáticos durante los últimos 1200 años, el estudio encontró que este sistema de alta presión comenzó a crecer para cubrir un área mayor hace unos 200 años, cuando la contaminación humana por gases de efecto invernadero comenzó a aumentar. Se expandió aún más dramáticamente en el siglo XX al ritmo del calentamiento global. Luego, los autores analizaron la evidencia de los niveles de lluvia preservados durante cientos de años en las estalagmitas portuguesas y descubrieron que a medida que se expandía el Anticiclón de las Azores, los inviernos en el Mediterráneo occidental se volvían más secos. El estudio cita proyecciones de que el nivel de precipitaciones podría caer entre un 10 y un 20% más para finales de este siglo, lo que, según los autores, convertiría a la agricultura ibérica en “una de las más vulnerables de Europa”.

Advierten que el Anticiclón de las Azores continuará expandiéndose durante el siglo XXI a medida que aumenten los niveles de gases de efecto invernadero, lo que aumentará el riesgo de sequía en la Península Ibérica y amenazará cultivos clave.

“Nuestros hallazgos tienen implicaciones importantes para los cambios proyectados en el hidroclima del Mediterráneo occidental a lo largo del siglo XXI”, dijeron los autores.

Marchitar vides
El Anticiclón de las Azores actúa como un “guardián” de las lluvias en Europa, según el estudio, con aire seco que desciende en los meses de verano para causar condiciones cálidas y áridas en gran parte de Portugal, España y el Mediterráneo occidental. En el período invernal más frío y húmedo, el sistema de alta presión se hincha y envía vientos del oeste que transportan lluvia hacia el interior.

Esta lluvia de invierno es “vital” tanto para la salud ecológica como económica de la región, pero ha ido disminuyendo, particularmente durante la segunda mitad del siglo XX. Si bien investigaciones anteriores no habían desentrañado los efectos de la variabilidad natural en el Anticiclón de las Azores, los autores dijeron que sus hallazgos muestran que su expansión durante la era industrial está relacionada con el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero.

Un estudio citado en la última investigación estima que el área apta para el cultivo de la vid en la Península Ibérica podría reducirse en al menos una cuarta parte y potencialmente desaparecer casi por completo para 2050 debido a la grave escasez de agua. Mientras tanto, los investigadores han pronosticado una caída del 30% en la producción de las regiones olivareras del sur de España para 2100.

Los enólogos ya están buscando formas de adaptarse al clima cambiante, como trasladar viñedos a altitudes más altas y experimentar con variedades más tolerantes al calor. El año pasado, los científicos descubrieron que una severa helada de primavera que devastó las vides en Francia se debió más probablemente al cambio climático, ya que las plantas brotaron antes y, por lo tanto, son más susceptibles al daño.

Fuente: Phys.org.

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